quinta-feira, 31 de janeiro de 2019

Amory Lovins - Radical Energy Efficiency Through Integrative Design

By Amory B. Lovins

Note: This article is adapted and excerpted from an invited talk by the author at the APS April Meeting in Denver in 2019 in a session organized by the APS Forum on Physics and Society (APS News, October 2019). The full presentation, with the slides to which the remarks refer, can be viewed on the APS YouTube channel.

Around 1975 our government and industry all said that the energy needed to make a dollar of gross domestic product (GDP) could never drop. A year later, I heretically suggested it could drop 72 percent in 50 years [1]. So far, it's dropped 58 percent in 43 years, but just the innovations already added by 2010 can save another threefold, or twice what I originally thought, at a third of the cost. Today that looks conservative because optimizing buildings, vehicles, and factories as whole systems—not as piles of parts—can often make very large energy savings cost less than small or no savings, turning diminishing returns into increasing returns.

Depleting Only Stupidity
Economic geologists know that a mineral's reserves—the identified deposits profitably extractable with current technology—are only a small part of the resource base. Most energy analysts also narrowly define reserves of energy efficiency like mineral resources, but the actual energy efficiency reserves are several-fold larger than those now typically recognized and captured.

The "missing majority" is hiding in plain view and is exploitable by integrative design, as I will describe. But this geological analogy breaks down on cost: orebodies are finite assemblages of atoms, while energy efficiency resources are infinitely expandable assemblages of ideas. Exploiting ideas depletes only stupidity, a very abundant resource. All of this is documented in a peer-reviewed paper [2] called "How Big is the Energy Efficiency Resource?"

The evidence across all sectors shows that unlike oil or copper, most new energy efficiency reserves cost less because they come not from adding more or fancier widgets but from using fewer and simpler widgets—more artfully chosen, combined, and timed and sequenced.

An Example—My House

I'd never built a house before, so I didn't know what was impossible. My wife Judy and I live near Aspen, Colorado, at 2200 meters elevation. Temperatures there used to dip as low as minus 44 degrees Celsius. We saw up to 39 days of continuous midwinter cloud, but our house uses no combustion. (That's so 20th century.) Instead, we use superinsulation, ventilation, heat recovery, and superwindows that insulate like 16 or even 22 sheets of glass but look like two and cost less than three, making the house 99 percent passive solar heated and 1 percent active solar.

Eliminating the heating system more than paid up front for the efficiency that displaced the heating system, slightly reducing total construction costs and then saving also 90 percent of electricity and 99 percent of the water heating. It was all paid back in 10 months with 1983 technologies, which are not nearly as good or cheap as those we have now.

Integrative design in the author's residence in Colorado means that no combustion energy sources are needed for heating and cooling.

Rocky Mountain Institute

Our house helped inspire more than 160,000 European passive buildings that likewise have no heating and roughly normal construction costs. An analogous approach also works fine in Bangkok; practically everyone on earth lives in a climate somewhere between Bangkok and Old Snowmass, Colorado. Integrative design gives many benefits from each expenditure. For example, the arch that holds up the middle of my house has 12 different functions, but it has only one cost.

What about our biggest oil burner—automobiles? Well, the propulsion system or powertrain uses 4/5 of the fuel energy before it reaches the wheels, but our savings should start downstream, at the wheels. Here's why. Just a fifth of a modern car's fuel energy reaches the wheels and moves the car. Of that, nearly half heats the air that the car pushes aside (a loss that rises as the cube of speed). Most of the rest heats the tires and road. So only the last ~6 percent of the fuel energy accelerates the car and then heats the brakes when you stop. But 19/20 of the mass you're accelerating is the heavy steel car, not you. So just 1/20 of that 6 percent or about 0.3 percent of the fuel energy ultimately moves the driver. That’s not very gratifying after one and a third centuries of devoted engineering effort.

Both acceleration and rolling resistance depend on mass, which therefore causes most of the tractive load. Reducing losses in the powertrain is harder than reducing tractive load, and it's also less rewarding, because saving one unit of energy in the powertrain saves only one unit of fuel in the tank. But saving one unit of energy at the wheels avoids four or five more units now lost in getting that energy to the wheels. So we should first reduce tractive load, then improve the powertrain, which then shrinks for the same acceleration, saving more weight, and also saving capital cost to help pay for the lightweighting. This is integrative design.

Ultralight carbon-fiber autos can save far more oil than Saudi Arabia pumps and, with simpler designs, can be made at normal cost. How do we know that? Well, because BMW did it six years ago with the carbon-fiber electric car that I drive, the i3. The i3 reportedly made money from the first unit off the assembly line. Its carbon fiber is paid for by the smaller batteries that its lightness saves, and fewer batteries also means faster recharging. Its integrative design decreases mass a lot more than normally assumed. Its manufacturing is radically frugal, eliminating conventional body and paint shops, which are the two hardest and most costly steps in making a normal car. Making the i3 needs one-third the normal capital and water, and one-half the normal energy, space, and cost.

You can keep going around the design spiral, making components smaller as their structural loads shrink, because the less weight you have, the less weight you need. Lightness begets lightness. Many big parts then disappear. A good hybrid design, for example, can eliminate transmission, clutch, flywheel, driveshaft, U-joints, axles, differentials, starter, and alternator. That's nine things, each saving even more mass and then you go around the cycle some more and take out more mass.

At first it might seem like the special materials and powertrain and design may raise your manufacturing costs, but after more mass removal, you need less carbon fiber and powertrain. The advanced composite structures can get so much simpler that these savings pay for the carbon fiber, making the ultralighting roughly free, as BMW proved.

Start Downstream
My team's latest ~$40 billion dollars of industrial retrofit designs typically found about 30 to 60 percent energy savings, paying back in a few years on retrofits. And then in newbuilds, we find savings of typically 40 to 90 percent with generally lower than normal capital costs. These results come largely from rethinking industrial processes and redesigning basic elements like pump, fan, and motor systems.

For example, in both buildings and industry, better pipe and duct design can save about 80 or 90 percent of the flow friction. And if everybody did this, it could save roughly half the world's coal-fired electricity, typically paying back in less than a year in industrial retrofits and instantly in newbuilds. But this is not yet in any official study or industry forecast or climate model or government assessment, because it's not a technology; it's a design method. And most people don't yet think of design as a scaling vector—a way to make things big, fast.

Better pipe and pump design (eg, use large pipes with gentle curves and small pumps, rather than sharply bent small pipes and large pumps) can reduce flow friction by 80-90%.

And the methods are simple—it's just physics. Use big pipes and small pumps, not small pipes and big pumps. Friction drops as nearly the fifth power of diameter. Yet in practically every new building or factory, the piping is normally laid out so the flow always goes through right-angle elbows—friction. But why not lay it out so that the main flow has no bends and fewer valves? The only obstacle is force of habit. We should bend minds, not pipes.

What do such savings mean for the motors that use over half the world's electricity? From the fuel burned in the power plant to the end use, there are so many compounding losses that only a tenth of the fuel energy comes out the pipe as flow. But every unit of lower friction you save at the pipe leverages back to 10 units of fuel cost, emissions, and global warming saved at the power plant. And as you go back upstream, the components get smaller and cheaper, so the total capital cost goes down. If you know an engineering textbook that mentions this "start downstream" principle, I would love to see it.

The Big Picture
What can integrative design do for a big economy? Well, seven years ago our business and design synthesis, Reinventing Fire [3], rigorously showed how to triple US energy efficiency and quintuple renewables by 2050 needing no oil or coal or nuclear energy and at least a third less natural gas, while saving 5 trillion, growing the economy 2.6-fold, strengthening national security, and cutting fossil carbon emissions 82 to 86 percent. This needed no new inventions nor Acts of Congress, but instead, with smart city and state policies, could be led by business for profit. The first eight years of this 40-year journey are nicely on track, because the private sector smells the 5 trillion on the table.

That's exactly what should be happening. I hope these examples will encourage you to rethink why our end-use efficiency is so far from Second Law limits—and how better design, not only better technology, can help close that gap if we turn integrative design from rare to common.

The author is Cofounder and Chairman Emeritus of Rocky Mountain Institute

A. B. Lovins, "Energy strategy: the road not taken," Foreign Affairs, October 1976.
A. B. Lovins, "How big is the energy efficiency resource?," Environ. Res. Lett. 13 090401 (2018).
A. B. Lovins, Reinventing Fire (Rocky Mountain Institute, 2014).

quarta-feira, 30 de janeiro de 2019

Fungos “à boleia” das aves para colonizar novos territórios

Os resultados do estudo agora publicado representam "uma peça fundamental do puzzle para compreender a distribuição global de fungos micorrízicos e a colonização de territórios remotos, tal como ilhas, por plantas associadas a fungos", explicam os investigadores.
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Alguns tipos de fungos “andam à boleia” das aves para colonizar novos territórios com os seus parceiros vegetais, as plantas, revela pela primeira vez um estudo desenvolvido por uma equipa de investigadores do Centro de Ecologia Funcional (Centre for Functional Ecology – Science for People & the Planet) da Faculdade de Ciências e Tecnologia da Universidade de Coimbra (FCTUC).

«É a primeira evidência de que as aves não transportam apenas sementes de plantas para novos locais, mas também os fungos que estas sementes precisam para germinar e crescer», afirma Marta Correia, primeira autora do artigo científico publicado na revista “New Phytologist”.

De acordo com o estudo, 54 plantas de seis espécies diferentes germinaram de 34 excrementos de aves recolhidos numa floresta perto de Coimbra. Algumas das raízes destas plantas foram imediatamente colonizadas por fungos “amigos”, provando que estes só podem ter sido transportados conjuntamente com as sementes no interior das aves.

Estes fungos, chamados fungos micorrízicos arbusculares, formam relações estreitas com muitas plantas. Os fungos colonizam a raiz e contribuem para uma maior absorção de nutrientes e água para as plantas que conseguem ter um crescimento maior e serem mais saudáveis. Em troca, a planta dá ao fungo uma “casa” e alimento fabricado na fotossíntese. Portanto, estas relações simbióticas beneficiam tanto as plantas como os fungos.

«A comunidade científica acreditava há já algum tempo que partilhar o mesmo mecanismo de transporte daria às plantas que crescem em simbiose com estes fungos uma vantagem. Pela primeira vez, o papel das aves na dispersão de ambos os parceiros é confirmado», declara Marta Correia.

A investigadora do Centro de Ecologia Funcional considera que os resultados do estudo agora publicado representam «uma peça fundamental do puzzle para compreender a distribuição global de fungos micorrízicos e a colonização de territórios remotos, tal como ilhas, por plantas associadas a fungos. Como chegavam os fungos a estes territórios remotos era até agora desconhecido já que não seria possível a dispersão a tão longas distâncias só pelo vento.»

O estudo foi financiado pela Fundação para a Ciência e a Tecnologia (FCT) e pelo FEDER, no âmbito do programa PT2020. O artigo científico está disponível: aqui.

terça-feira, 29 de janeiro de 2019

Os carros a gasóleo vão mesmo desvalorizar nos próximos 4 anos?

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Vendedores e ambientalistas dividem-se quanto ao valor dos motores a diesel. Governo deu mais de 2,6 milhões de euros em incentivos para a compra de carros elétricos em 2018.

As palavras do ministro do Ambiente sobre a desvalorização dos carros a gasóleo caíram mal a quem vende automóveis e causaram alguma inquietação em quem já tem ou encomendou este tipo de viaturas. "Quem comprar carros a diesel não terá valor na troca daqui a quatro anos", disse Matos Fernandes numa entrevista ao Jornal de Negócios.

Quer isto dizer que a desvalorização dos motores diesel será galopante? A ACAP, a associação que representa os vendedores em Portugal, foi a primeira a reagir dizendo que"o ministro tem que ter cuidado com as palavras". Hélder Pedro, secretário-geral da ACAP disse ao DN que o governante se está a intrometer nos mercados. E lembra que se os carros a gasóleo fossem acabar nos próximos tempos, a União Europeia não publicaria diretivas que se aplicam aos motores diesel, sempre no sentido de reduzir as emissões de gases.

Comprar ou manter carros movidos a diesel ainda é viável do ponto de vista do consumidor? Hélder Pedro entende que a questão da morte destes carros não se colocará na próxima década - "este carros vão manter-se no mercado".

Francisco Ferreira tem outra opinião. O ambientalista da Zero lembra que está muitas vezes em desacordo com o ministro, mas não nesta matéria. E argumenta com os estudos segundo os quais daqui a quatro ou cinco anos os carros elétricos vão ser mais baratos que os carros a gasóleo ou a gasolina. Aliás, faz mesmo questão, de referir que para as empresas já é assim - pagam menos impostos.

A questão dos custos é também esgrimida pelo Ministério do Ambiente e Transição Energética (MATE). "Em 2030 os veículos a diesel já não serão competitivos face aos veículos elétricos". Para isso, muito contribuirá a previsível evolução tecnológica dos veículos elétricos, com a autonomia das baterias cada vez mais extensa e o custo cada vez menor. Várias fontes apontam que, até 2025, se atingirá a paridade de custos de aquisição entre os veículos elétricos e os convencionais, adianta o ministério.

A grande questão com os carros a diesel, sublinha Francisco Ferreira, é que a indústria conseguiu reduzir a emissão de dióxido de carbono, mas não conseguiu diminuir o óxido de azoto.
Motores a diesel vendem-se cada vez menos

Com as notícias de que várias cidades europeias estão a proibir a circulação de motores a gasóleo por questões ambientais e o preço deste combustível estar praticamente equiparado ao da gasolina, a venda carros diesel caiu bruscamente, para valores só comparáveis a 2003. Segundo a ACAP, apesar de continuarem a ser os mais procurados pelos portugueses, a tendência é de descida - o ano passado o diesel representou 53, 2% da quota de mercado, quando em 2017 era de 61%.

Mas isto não quer dizer que a escolha recaia sobre os elétricos, híbridos ou movidos a gás natural, que só representaram 7,45 das vendas. Os maiores beneficiados foram os os motores a gasolina - em 2018 subiram 18,1% (39,3% da quota de mercado, a mais alta desde 2004).

Tendo Portugal um parque automóvel com uma idade avançada, a ACAP propõe que o governo crie incentivos com vista à sua renovação e que o abate possa ser incentivado. Uma proposta que foi feita para integrar o Orçamento de Estado para 2019 mas para a qual, diz Hélder Pedro, não houve resposta. Os subsídios que existem, de 2 250 euros, são para a compra de carros elétricos.

Este ano, o governo vai manter os apoios para a compra das viaturas elétricas. Em 2018, foram pagos mais de 2,6 milhões de euros em incentivos a 1170 candidatos - dados do MATE.
Interdições europeias à circulação de carros a gasóleo

Em Portugal não está estabelecido um calendário para o fim da circulação dos carros a diesel, embora haja a intenção de em 2040 os carros terem zero emissões ou emissões muito baixas. "A nível europeu foram aprovados limites de emissão de dióxido de carbono para veículos ligeiros, que promovem uma maior penetração de veículos elétricos. Para 2025, as emissões das frotas de veículos novos devem reduzir-se 15% e, em 2030, 37,5% face aos valores de 2021. Por outro lado, a fiscalidade automóvel tem em consideração as emissões de dióxido de carbono, pelo que veículos mais poluidores pagam mais impostos", respondeu o MATE ao DN.

Noutros países, nomeadamente em cidades europeias como Paris, Madrid, já está em marcha a proibição da circulação de carros a gasóleo a partir de 2025 com vista à redução da emissão de gases para a atmosfera - a capital francesa vai mais longe e pretende acabar com a circulação total de carros a combustão, ou seja, também os de motor a gasolina, em 2030.

Em Estugarda, cidade que é sede da Mercedes e da Porsche, a interdição aplica-se já a partir deste mês para os motores diesel anteriores a 2009, os que não têm filtro de partículas.

Em Lisboa, as interdições aplicam-se aos carros antigos - são as zonas de emissões reduzidas (ZER). Uma resposta às regras europeias, com vista à diminuição das emissões poluentes em Lisboa.

A primeira ZER avançou em 2011 e abrangem o eixo Avenida da Liberdade - Baixa (limitado a norte pela Rua Alexandre Herculano e a sul pela Praça do Comércio), onde não podem circular automóveis com matrículas anteriores a 2000, entre as 7 e as 21 horas, nos dias úteis.

Um ano depois, foi criada outra ZER - abrange o eixo formado pelas avenidas de Ceuta, das Forças Armadas, dos Estados Unidos da América, Marechal António Spínola, Infante D. Henrique e pelo Eixo Norte-Sul. Aqui as regras dizem que só podem andar os veículos ligeiros com matrícula posterior a janeiro de 1996 e os pesados posteriores a outubro do mesmo ano.

sábado, 26 de janeiro de 2019

Humanos representam 0.01% dos seres vivos e já mataram 83% dos mamíferos.

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Apesar de representarem apenas 0,01% dos seres vivos do planeta, os humanos são responsáveis pela destruição de muitas espécies. Um estudo realizado por pesquisadores do Instituto de Ciência Weizmann, em Israel, e do Instituto de Tecnologia da Califórnia, nos Estados Unidos, revela, inclusive, que a espécie humana acabou com 83% dos mamíferos selvagens da Terra.

Publicada no periódico Proceedings of the National Academy of Sciences, a pesquisa compila os tipos de biomassa — matéria orgânica — dos reinos animais. "A análise revela uma visão holística da composição da biosfera e nos permite observar padrões de categorias taxonômicas e locais geográficos", escrevem os cientistas.

Esse é o primeiro relatório a estimar a quantidade de todos os tipos de criaturas vivas. "Eu fiquei surpreso em descobrir que não ainda não existia uma estimativa compreensiva e holística de todos os componentes da biomassa", disse o pesquisador Ron Milo, do Instituto de Ciência Wrizmann, em entrevista ao jornal The Guardian.

Milo e sua equipe compilaram dados de diversas fontes, como da Organização Internacional de Comida e Agricultura, por exemplo, para estimar a biomassa de cada país e como a industrialização, o êxodo rural e o uso de novas tecnologias pelos humanos colaborou para o fim de outras espécies animais. 

Os cientistas concluíram que os 7,6 mil milhões de pessoas representam somente 0,01% dos seres vivos, as bactérias, 13% e o restante das criaturas, como insetos, fungos e outros animais equivalem a 5% da biomassa do planeta. O que sobra é das plantas: segundo o estudo, elas representam 82% da matéria viva.

Atualmente, 70% das aves e 60% dos mamíferos do planeta foram criados em cativeiro, enquanto 30% dos pássaros são selvagens, 36% dos mamíferos são humanos e os 4% restantes são selvagens. Ainda de acordo com o relatório, 86% das espécies se encontram em terra, 13% abaixo de superfícies (como bactérias, por exemplo) e somente 1% nos oceanos.

quarta-feira, 23 de janeiro de 2019

Melhorar a saúde e salvar o planeta: é assim que deve comer

37 especialistas de 16 países trabalharam durante três anos para elaborar um modelo de dieta sustentável para o ser humano e para o planeta. A conceituada revista Lancet publicou as conclusões.
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O diagnóstico faz parte de um relatório de uma comissão de especialistas da revista científica Lancet, segundo o qual o planeta não terá capacidade de alimentar tantas pessoas sem uma transformação dos hábitos alimentares, uma melhoria na produção e uma redução do desperdício.

E essa mudança, para o consumo de alimentos mais saudáveis, também vai evitar a morte prematura de 11 milhões de pessoas em cada ano, reduzindo a morte de adultos entre 19% e 23,6%.

Segundo os especialistas, uma dieta-padrão saudável e planetária consistirá em aproximadamente 35% das calorias provenientes de grãos integrais e tubérculos, em ter nas plantas a principal origem da proteína (incluindo-se apenas cerca de 14 gramas de carne vermelha por dia), e no consumo de 500 gramas de vegetais e frutas por dia.

É esta mudança nos hábitos alimentares que levará à diminuição em 50% do consumo de carne vermelha e açúcar e a um aumento de 50% de consumo de frutos secos, verduras, legumes e fruta.

Esta mudança, diz-se no relatório, garante um sistema alimentar mundial e não põe em causa os limites do planeta na produção de alimentos, tendo em conta por exemplo as alterações climáticas, a perda de biodiversidade, o uso da terra e da água e o ciclo dos nutrientes.
E essa mudança, segundo o documento, é "urgentemente necessária", já que mais de três mil milhões de pessoas sofrem de desnutrição e a produção de alimentos está a exceder a capacidade do planeta, impulsionando as alterações climáticas, a perda de biodiversidade e o aumento da poluição pelo uso excessivo de fertilizantes.

O relatório da Comissão EAT, da Lancet, propõe uma dieta baseada em alimentos à base de plantas e com pouca quantidade de alimentos de origem animal, de grãos refinados, comida altamente processada e açucares.

"As dietas atuais estão a levar a Terra além dos seus limites ao mesmo tempo que causam problemas de saúde. Tal coloca ambos, pessoas e planeta, em risco", diz o documento.
Tim Lang, da Universidade de Londres, um dos membros da comissão, diz que "os alimentos que comemos e a forma como os produzimos determinam a saúde das pessoas e do planeta, e atualmente estamos a fazer isto de forma muito errada".

A Comissão EAT é um projeto a três anos que reúne 37 especialistas de 16 países, com experiência em saúde, nutrição, sustentabilidade ambiental, sistemas alimentares, economia e governança política.

No relatório, os responsáveis salientam que o aumento da produção alimentar nos últimos 50 anos contribuiu para o aumento da esperança de vida, e para a redução da fome, da mortalidade infantil e da pobreza global, mas notam que esses benefícios estão agora a desviar-se para dietas pouco saudáveis, altas em calorias, açucares, amidos refinados e excesso de carne, e baixo teor de frutas, legumes, grãos integrais, frutos secos, sementes e peixe.

Atualmente, diz-se no documento, os países da América do Norte comem quase 6,5 vezes mais carne do que o recomendado, enquanto no sul da Ásia se come metade do que era suposto. Todos os países estão a comer mais vegetais ricos em amido, como a batata e a mandioca, do que o recomendado, 1,5 vezes mais no sul da Ásia ou 7,5 vezes mais na África subsaariana.

No modelo proposto aumenta-se o consumo de ácidos polinsaturados saudáveis e reduz-se o consumo de gorduras saturadas, e aumenta-se também a ingestão de micronutrientes essenciais como o ferro, o zinco, o ácido fólico, a vitamina A e o cálcio. A falta de vitamina B12 (muito presente em alimentos de origem animal) poderá ter de ser compensada.

Os autores notam ainda que é necessário descarbonizar mais rápido do que o previsto o sistema energético, para permitir alimentar 10 mil milhões de pessoas em 2050 sem produzir mais gases com efeito de estufa. E que é preciso reduzir a perda de biodiversidade e o uso de fósforo (fertilizantes) e não aumentar o uso de azoto (em fertilizantes também).

E propõem que sejam criadas políticas para encorajar as pessoas a escolher dietas saudáveis, restrições de publicidade e campanhas de educação. Depois os preços dos alimentos devem refletir os custos de produção, mas também os custos ambientais, pelo que pode haver aumento dos custos para consumidores, podendo ser necessárias políticas de proteção social.

E o desperdício alimentar deve ser reduzido pelo menos a metade. Notam os responsáveis que esse desperdício acontece em países pobres durante a produção, devido a mau planeamento, falta de acesso a mercados e falta de estruturas de armazenamento e processamento.

Nos países ricos o desperdício é causado sobretudo pelos consumidores e pode ser resolvido com campanhas que melhorem hábitos de compra, o entendimento dos rótulos, e o armazenamento, preparação, proporções e uso de sobras.

A Lancet lançará este ano vários relatórios, o próximo, no final do mês, será sobre obesidade, desnutrição e alterações climáticas.

terça-feira, 22 de janeiro de 2019

Sem micro não é smart

Decorria 2009, quando me senti impelido a investigar sobre a temática da microgeração. Pode parecer algo de banal, contudo, havia um motivo forte para que isso se tivesse tornado uma questão premente. Meses antes, tinha tido uma experiência marcante, derivada do meu activismo em prol do património natural, o qual sempre se pautou pela racionalidade. Muito antes de ser comum ouvir-se falar de “energias renováveis”, já eu tinha incluído esta expressão no meu vocabulário, contudo, e nessa altura, eu era olhado meio de lado, já que a “onda verde” ainda não tinha a força que actualmente tem. O tempo acabou por me dar razão. Da mesma forma, o tempo também me mostrou que as ditas “energias renováveis” têm de ser desenvolvidas e aplicadas com regras, ordenamento e de acordo com o interesse dos cidadãos.

Escrever um artigo científico sobre o impacto de parques eólicos não era, até então, algo que estivesse nos meus horizontes, porém, e dado o que vi acontecer a uma das últimas serras sem torres eólicas e/ou sem pedreiras, na região de Sicó, foi mesmo o que veio a acontecer em 2010.

Os anos passaram e, em 2016, no FICIS – Fórum Internacional das Comunidades Inteligentes e Sustentáveis, que decorreu no Theatro Circo, em Braga, decidi fazer o que poucos fazem, ou seja, intervir quando me foi dada essa possibilidade. Sim, vamos muito a congressos, mas, na hora de falarmos, ficamos… sentados e calados. E a intervenção foi cirúrgica, pois questionei um alto quadro de uma grande empresa energética sobre as potencialidades da microgeração no espaço urbano. Referi que não fazia sentido andarmos a degradar paisagens naturais quando o que não nos falta são telhados e paredes disponíveis para potenciar a microgeração nas nossas aldeias, vilas e cidades. Destaquei a energia solar e a eólica, onde a tecnologia já permite fazer algo que é o futuro. O que me respondeu o alto quadro em causa? Bem, digamos que não tinha uma resposta objectiva e fundamentada para me dar. Não estranhei o facto, já que, aliás, a minha questão tinha sido precisamente para pôr em evidência algo de muito simples, expondo uma vulnerabilidade da empresa e um mercado por explorar.

Num mercado energético fortemente polarizado, como o português, é normal que os principais actores não tenham propriamente interesse em alterar a relação de poder que há décadas se instalou. O mesmo para a mudança de paradigma. A microgeração tem um potencial disruptor em termos de mercado, já que estando a fonte energética (e.g. solar; eólica) nas mãos do consumidor, aí a relação de poder altera-se radicalmente. Não será, portanto, de estranhar que, caso alguém tente alterar o paradigma, os obstáculos não faltem e as regras do jogo teimem em ser alteradas em benefício de um mercado francamente polarizado.

Urge alterar o paradigma energético, a bem da sustentabilidade e do interesse comum. Sem microgeração, não teremos vilas e cidades realmente inteligentes. Vamos olhar para os telhados e paredes de uma outra forma?

segunda-feira, 21 de janeiro de 2019

Clonar árvores centenárias para combater as alterações climáticas

A partir de brotos basais foi possível voltar a plantar sequoias. "É como se os dinossauros tivessem voltado a viver", resume fundados da Archangel Ancient Tree Archive
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Arboristas americanos da organização sem fins lucrativos Archangel Ancient Tree Archive, que divulga as maiores árvores do mundo, estão a clonar sequoias, uma espécie praticamente em vias de extinção da família das Taxodiáceas, segundo o Quartz. Estas árvores centenárias podem ajudar a combater as alterações climáticas.

O processo de clonagem das sequoias já foi considerado impossível, por estas se auto clonarem num círculo à sua volta - o "anel de fada". No entanto, o tempo de vida destas árvores começou a decrescer, impedindo assim que tivessem também tempo para se multiplicarem. Agora, a organização americana descobriu outra forma de replicar esta espécie. Os arboristas notaram que havia brotos basais - material vivo - em redor de sequoias que cresciam em zonas litorais.

A partir desses brotos conseguiram criar "sementes" para plantarem novas árvores. Funcionou. "É como se os dinossauros tivessem voltado a viver", disse David Milarch, o fundador da Archangel Ancient Tree Archive.

Processo de clonagem das sequóias 


Para além de estar em causa a revitalização da espécie, está ainda em cima da mesa o beneficio para o meio ambiente. Se todas as plantas libertam oxigénio e armazenam dióxido de carbono; as sequóias conseguem retirar grandes emissões de dióxido de carbono da atmosfera - a principal causa da aceleração das alterações climáticas. Chegam a recolher 250 toneladas de dióxido de carbono.

"Estas árvores têm a capacidade de combater as mudanças climáticas e revitalizar as florestas e nossa ecologia de uma forma nunca antes vistas", afirma Milarch.

Através deste processo de clonagem, as sequoias já foram plantadas em bosques no Canadá, em Inglaterra, no País de Gales, em França, na Nova Zelândia e na Austrália.

domingo, 20 de janeiro de 2019

What is Soil Organic Carbon (SOC)?

Here, Professor Zachary Senwo highlights how Soil organic carbon (SOC) interlinks with soil health, agriculture, climate change, and food security

Soil organic carbon (SOC) is a major contributor to overall soil health, agriculture, climate change, and food solutions. It is a natural energy storage, derived from soil organic matter and considered a highly valued earth’s biopolymer. SOC improves soil biological, chemical, and physical properties, water-holding capacity, and structural stability. It plays an integral part to the formation of soil’s organic acids key to soil minerals dissolutions and availability to plants and nutrient leaching.

SOC will buffer soils from extreme pH fluctuations and build reservoirs of soil organic matter (SOM), critical for several soil functions and ecosystem services. Organic carbon imparts several human activities including agricultural, pharmaceutical, textile, cosmetic, and food industries, with by-products disposed and recycled in the environment. The impact of SOC on climate change science (climate change adaptation and mitigation) has been recognised and validated in numerous documented studies. SOC sequestration is an obvious strategy to improve soil health and quality, achieve food security and mitigate climate change. Global soil carbon pools have been reported to consist of 62% of organic C pool and 38% inorganic C pool (Lal, 2004).

Excessive depletion of SOC pool is likely to degrade soil quality, reduce biomass productivity, and adversely impact water quality. Approximately 50% of the earth’s organic C in the form of cellulose, is synthesised via photosynthetic CO2 fixation and constitute the most abundant organic C pool in the biosphere. Cellulose is a high-molecular-weight, linear biopolymer composed of D-glucose residues linked by β-1,4-glucosidic bonds. Hydrolysis of these bonds yields mainly glucose as well as cellobiose made of two glucose residues. Cellulosic hydrolysis provides readily available C as an energy source for humans, animals, and microorganisms.

Despite its potential as a renewable energy source, energy released from cellulose has been a challenge due to its structure, existence with such materials as lignin, and hemicellulose, and complex hydrolysation into simple sugars.

Carbon pools and cycling

Biogeochemical cycling of carbon is critical in sustaining soil health, agriculture, food security and eco-systems services. Carbon flow through soils depends on the efficiency with which plants and microbes use C residues as growth substrates. The proportion of total C made up of plant residues and particulate organic C is primarily impacted by the number of new organic materials added yearly to soils. Carbon exists in soils in various pools, ranging from freshly deposited plant residues to organo-complex stable structures adsorbed to clay and soil aggregates. Agriculture has the most impact on labile carbon pools, plant residues and particulate organic carbon, and humus fractions.

A more stable transformation product attributed to residue decomposition is humus. Globally, carbon losses from agricultural systems are amongst the major pressures on global warming and natural ecosystems. Scientists have long warned climate change threatens food availability, access, utilization and stability. Autotrophic photosynthetic fixation by green plants captures sequestered carbon from the atmosphere into biosphere. Soil microbial respiratory activities via organic residue decompositions, and root respiration will release carbon dioxide (a greenhouse gas).

Carbon enzymes and microbes

Microorganisms secrete various carbon enzymes to disassemble various organic C compounds. Cellulases (glucosidases and galactosidases) widely distributed in nature are responsible for catalyzing cellulose hydrolysis. They originate from different sources, which include plants, seaweeds, protozoa, fungi, bacteria, vertebrates, and invertebrates. They are specific in their hydrolytic reactions in soil organic C bio¬geochemical cycles processes. Reducing sugars which are biodegradation products of cellulose are end products in several soil enzymatic reactions. Understanding the processes associated with cellulose decomposition and identifying the factors involved are important in understanding the microbiological and biochemical changes associated with agricultural practices. Mfombep and Senwo (2012) characterized soil maltase activity using a glucose oxidase–peroxidase system. Maltase is involved in the exo-hydrolysis of 1,4-α-glucosidic linkages and certain oligosaccharides into glucose which is an important energy source for soil microbes.

Anthon and Barrett (2002) developed the 3-methyl-2-benzothiazolinone-hydrozone method for quantifying reducing sugars in pure systems. Other methods described to measure reducing sugars in soils include the use of glucose oxidase-peroxidase system (Benefield, 1971; Kapustka et al. 1981), Somogyi-Nelson procedure (Deng and Tabatabai 1994) and hexokinase-glucose-6-phosphate dehydrogenase enzymatic assay (Frey et al. 1999). The activity of β-glucosidase is considered an indicator for biomass turnover because it exhibits wide substrate specificity. Fungi, white rot fungi, mushroom, yeast, and moulds which are heterotrophic organisms secrete an array of enzymes to externally digest lignin and various biomass components.

Soil microbes use residue components as substrates for energy and as C sources in synthesising new cells. Cellulose is synthesised by all higher plants and a wide variety of other organisms, such as fungi, bacteria, invertebrates, and protists. The oxidation of organic compounds furnishes the microbial cells with energy, and the major product is CO2 which is released back to the atmosphere. Microbial respiration and C-mineralization are adequate indicators of microbial activity, dependent on substate availability and soil edaphic factors. The global emphasis on climate change, food security and defence has reawakened significant interest in microbial associations with soil organic carbon.


There is a strong interlink between soil health, agriculture, climate change, food security and soil organic carbon pools. The demand for information for SOC in the framework of soil health, agriculture, food security, and climate change has increased tremendously over time. Soil organic C is an important indicator of soil organic matter, which enhances agriculture’s sustainability, food solutions, natural resources, and biodiversity. SOC has been identified as a global indicator for monitoring soil health and productivity. Ensuring secure and adequate food supplies is a primary responsibility of governments and a core interest of the scientific community.

Unlocking SOC potential could bring about enormous benefits to soil health and agricultural productivity. Organic C should be considered in assessing programs that support and enhance the long-term use of valuable soil resources. Managing soil carbon and improving its usage efficiency is paramount in developing better strategies to contribute to global food solutions. Relationships among carbon enzymes are important given their significant roles in C biogeochemical cycles in nature. SOC will contribute to increased levels of atmospheric carbon dioxide. Getting C back to the land is a natural remedy for climate change and soil health.

There is surmountable evidence in support of the earth’s climate rapidly changing in response to continuous inputs of CO2 and various greenhouse gases (GHGs) to the atmosphere because of anthropogenic activities (IPCC 2007). There is the need to develop or identify policy options relevant to soil and SOC to encourage adopting practices to optimise SOC sequestration and stabilisation within climate change agendas. Impacts of land and soil management on SOC or processes that increase SOC, need continual examination.


Anthon GE., DM Barrett (2002). Determination of reducing sugars with 3-methyl-2-benzothiazolinoenhydrazone. Anal Biochem. 305:287-289.

Benefield CB (1971). A rapid method for measuring cellulase activity in soils. Soil Biol. Biochem. 3:325-329.

Deng S., MA Tabatabai (1994). Colorimetric determination of reducing sugars in soils. Soil Biochem. 26:473-477.

Frey SD., ET Elliot, K Paustian (1999). Application of the hexaokinase-glucose-6-phosphate dehydrogenase enzymatic assay for measurement of glucose in amended soil. Soil Biol. Biochem. 31:933-935.

IPCC (2007) Intergovernmental Panel on Climate Change. Climate Change 2007. The Physical Science Basis. Cambridge, UK: Cambridge University Press.

Kapustka LA, AE Annala, WC Swanson (1981). The peroxidase-glucose oxidase system; A method to determine glucose liberated by carbohydrate degrading soil enzymes. Plant Soil. 63:487-490.

Lal R (2004). Soil carbon sequestration impacts on global climate change and food security.

Mfombep P., ZN Senwo (2012). Soil maltase activity by a glucose oxidase-peroxidase system. 3 Biotech. 2:225–231.

sexta-feira, 18 de janeiro de 2019

A cotonete que deita na sanita vai parar ao mar, é comida por peixes e acaba no seu prato

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Todos os anos, pelo menos 8 milhões de toneladas de plástico entram nos nossos oceanos e, segundo a Fundação Ellen MacArthur, até 2050, haverá mais plástico (por peso) do que peixes no mar.

Este não é só um problema para a fauna marinha que é afetada diretamente pelos detritos de plástico. Segundo Olivia Jones, da organização irlandesa An Taisce, quando os peixes ingerem plástico, este material entra na cadeia alimentar e “acaba no seu prato”.

80% da poluição de plástico nos oceanos é de origem terrestre e resulta de atividades humanas, como o hábito que algumas pessoas têm de deitar objetos na sanita, avisa Olivia. Os investigadores identificaram uma lista de 12 artigos frequentemente deitados na sanita, que inclui cotonetes, toalhitas faciais e de bebé, tampões, beatas de cigarro, medicamentos, fraldas e pensos. “As pessoas não sabem que isto é errado – foi por isso que iniciámos a campanha ‘pense antes de puxar o autoclismo’”, disse.

As cotonetes de plástico, por exemplo, são tão finas que conseguem passar através dos filtros das estações de tratamento de águas residuais (ETAR). Daí vão parar, eventualmente, ao mar, poluindo os oceanos e representando um perigo para a vida marinha. Muitas delas acabam por dar à costa, poluindo também as praias. De acordo com a Sociedade para a Conservação Marinha do Reino Unido, as cotonetes perfazem 60% do lixo proveniente das águas residuais encontrado nas praias.

Muitas das peças de plástico que não são comidas inteiras pelas tartarugas, aves marinhas e peixes que as confundem com comida – com consequências fatais para os mesmos – acabam por se decompor em fragmentos minúsculos deste material, os microplásticos, que já cobrem o fundo do mar e cujo impacto nos ecossistemas só agora começa a ser estudado.

Os microplásticos também estão presentes em produtos de cuidado pessoal como o gel de duche, a pasta de dentes e os esfoliantes. Estas micropartículas de plástico já foram proibidas nos EUA e no Reino Unido.

Olivia Jones explica que, para além do perigo de ingestão, o plástico no mar pode acumular toxinas com o passar do tempo, prejudicando os habitats marinhos.

Estima-se que os resíduos de plástico afetem 43% dos mamíferos marinhos e que 90% das aves marinhas tenham plástico nos seus estômagos – de facto, até 2050, este número subirá para 99%, prevê a CSIRO. Os efeitos da ingestão de plástico nas aves têm sido muito estudados e incluem problemas nos intestinos, entrada de poluentes para a corrente sanguínea, úlceras gástricas, lesões do fígado, infertilidade e, em muitos casos, morte.

Também há indícios de que as aves marinhas dão de alimento às suas crias pedaços deste material. Em 2011, a bióloga Jennifer Lavers encontrou uma cria de pardela com 90 dias de idade que tinha mais de 275 peças de plástico no estômago. Numa pessoa, isto seria o equivalente a ingerirem-se 10kg de plástico.

“Podemos todos fazer algo”, enfatiza a ativista. “Podemos participar em limpezas das praias, podemos colocar um caixote de lixo na casa de banho para que as pessoas não deitem cotonetes na sanita e podemos comprar produtos com menos embalagens.” E não se esqueça que pode optar por cotonetes com haste de papel.

Entrevista a Lanza del Vasto

Byung-Chul Han: Psychopolitics and The Burnout Society

O advento do neoliberalismo tem sido o marco central para uma teoria cultural do século XXI. De Mark Fisher a Byung-Chul Han, a mensagem permanece a mesma: somos novas pessoas com novos ambientes socioeconómicos e políticos. E para isso é necessária uma nova análise.

quinta-feira, 17 de janeiro de 2019

Deputados recusam projectos de lei para proibir diclofenac

Uma decisão politica lamentável em prejuízo das nossas aves de rapina necrófagas.
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Os dois Projectos de Lei debatidos ontem no Plenário da Assembleia da República, iniciativas do PAN e do PEV, foram rejeitados hoje durante a votação. A Spea diz-se desiludida.

Ambos os Projecto de Lei – que visavam a proibição da comercialização e a utilização de medicamentos veterinários, de uso pecuário, contendo diclofenac – tiveram os votos contra do PS, PSD e CDS-PP.

Em causa está um pedido de comercialização de um medicamento com diclofenac, em apreciação pela Direção Geral de Alimentação e Veterinária (DGAV) há mais de dois anos. Segundo os conservacionistas, os medicamentos que utilizam na sua formulação o diclofenac – usado como anti-inflamatório e analgésico em animais de gado – são fatais para aves necrófagas.

O problema é que o diclofenac pode persistir em concentrações letais numa carcaça até sete dias depois da morte do animal. Quando abutres, águias ou outros animais necrófagos se alimentam dessa carcaça, ingerem também o diclofenac.

Ontem, a deputada Eloísa Apolónia (Partido Ecologista Os Verdes, PEV) tinha defendido esta proibição como “um contributo muito concreto para a preservação da biodiversidade” e lembrou a importância do princípio da prevenção e de uma “posição vinculativa da Assembleia da República”.

Por seu lado, André Silva, do PAN, sublinhou que existem “alternativas comprovadas” e seguras.

Os argumentos não convenceram os deputados da Assembleia da República. A deputada socialista Ana Passos defendeu que Portugal já “tem sistemas eficazes de recolha de animais mortos nas explorações pecuárias”, impedindo assim as aves necrófagas de se alimentar deles, e que esta é uma avaliação que deve ser feita pelos técnicos da DGAV, não pelos deputados.

O deputado António Ventura (PSD) foi mais longe e disse que as iniciativas apresentadas eram um exemplo da “agenda demagógica e populista do PAN e do PEV”. Isto porque, sublinhou, há menos de um ano a Assembleia da República deliberou que o Governo estudasse esse medicamento. “E agora querem que esta câmara diga que não se use. Não se pode ter duas coisas ao mesmo tempo.”

O outro voto contra veio da bancada do CDS-PP. A deputada Ilda Araújo Novo, em representação do grupo parlamentar, lembrou que o medicamento em causa “não está autorizado para uso em Portugal” e que “em Abril esta câmara aprovou uma recomendação ao Governo que não autorizasse o diclofenac”. Por isso, acrescentou, “não se entende a necessidade dos projectos lei”.


Hoje, a Sociedade Portuguesa para o Estudo das Aves (Spea) disse, em comunicado, que “Portugal perdeu uma oportunidade de dar o exemplo em matéria de conservação da natureza e salvaguarda da saúde pública”.

“Não se percebe como é que não é proibida uma substância que é perigosa e para a qual existem alternativas seguras” comentou Joaquim Teodósio, coordenador do Departamento de Conservação Terrestre da Spea.

Segundo a Spea, “ao não proibir o diclofenac, os deputados falharam nas suas obrigações para com o povo português e descuraram os compromissos assumidos a nível internacional, de conservação da natureza. Ao não proibir este fármaco perigoso, Portugal arrisca-se – caso a DGAV autorize medicamentos contendo diclofenac – a deixar de ser um refúgio para espécies protegidas como o abutre-preto, o britango e a águia-imperial-ibérica, que estão ameaçadas a nível europeu e mundial, e das quais existem populações importantes no nosso país”.

“O resultado da votação de hoje deixa-nos perplexos e muito entristecidos”, comentou Iván Ramírez, director de Conservação da BirdLife Europe & Central Asia. “Portugal acabou de perder uma excelente oportunidade para dar um exemplo a toda a Europa.”

O próximo passo será dado pela Direção-Geral de Alimentação e Veterinária, entidade a quem a Spea exige “que, tendo em consideração o melhor conhecimento científico existente, e respeitando o princípio da precaução, não aprove este pedido de comercialização”.

“Estamos desiludidos com esta decisão, que não serve nem as aves nem as pessoas, e pela qual podemos todos vir a pagar caro”, acrescentou Joaquim Teodósio. “Os abutres têm um papel importantíssimo no controlo de doenças nos nossos campos, sem eles, corremos o risco de enfrentar graves problemas de saúde pública. Resta-nos agora esperar que a DGAV decida a favor da saúde dos nossos campos.”

Zeca Afonso e os fascistas

quarta-feira, 16 de janeiro de 2019

New plant-focused diet would ‘transform’ planet’s future, say scientists

The first science-based diet that tackles both the poor food eaten by billions of people and averts global environmental catastrophe has been devised. It requires huge cuts in red meat-eating in western countries and radical changes across the world.

The “planetary health diet” was created by an international commission seeking to draw up guidelines that provide nutritious food to the world’s fast-growing population. At the same time, the diet addresses the major role of farming – especially livestock – in driving climate change, the destruction of wildlife and the pollution of rivers and oceans.

Globally, the diet requires red meat and sugar consumption to be cut by half, while vegetables, fruit, pulses and nuts must double. But in specific places the changes are stark. North Americans need to eat 84% less red meat but six times more beans and lentils. For Europeans, eating 77% less red meat and 15 times more nuts and seeds meets the guidelines.

The diet is a “win-win”, according to the scientists, as it would save at least 11 million people a year from deaths caused by unhealthy food, while preventing the collapse of the natural world that humanity depends upon. With 10 billion people expected to live on Earth by 2050, a continuation of today’s unsustainable diets would inevitably mean even greater health problems and severe global warming.

Unhealthy diets are the leading cause of ill health worldwide, with 800 million people currently hungry, 2 billion malnourished and further 2 billion people overweight or obese. The world’s science academies recently concluded that the food system is broken. Industrial agriculture is also devastating the environment, as forests are razed and billions of cattle emit climate-warming methane.

“The world’s diets must change dramatically,” said Walter Willett at Harvard University and one of the leaders of the commission convened by the Lancet medical journal and the Eat Forum NGO. The report, published in the Lancet and being launched to policymakers in 40 cities around the world, also concluded that food waste must be halved to 15%.

“Humanity now poses a threat to the stability of the planet,” said Prof Johan Rockström at the Stockholm Resilience Centre, Sweden, another author of the report. “[This requires] nothing less than a new global agricultural revolution.” Farm yields in poorer nations must be improved to create a sustainable, healthy world, the report found.

The planetary health diet is largely plant-based and allows an average of 2,500 calories a day. It allows one beef burger and two servings of fish a week, but most protein comes from pulses and nuts. A glass of milk a day, or some cheese or butter, fits within the guidelines, as does an egg or two a week. Half of each plate of food under the diet is vegetables and fruit, and a third is wholegrain cereals.

Willett said these provide the ingredients for a flexible and varied diet: “We are not talking about a deprivation diet here; we are talking about a way of eating that can be healthy, flavourful and enjoyable.

“The numbers for red meat sound small to a lot of people in the UK or US,” he said. “But they don’t sound small to the very large part of the world’s population that already consumes about that much or even less. It is very much in line with traditional diets.”

The planetary health diet resembles those already known to be healthy, such as the Mediterranean or Okinawa diets, the researchers said.

“The planetary health diet is based on really hard epidemiological evidence, where researchers followed large cohorts of people for decades,” said Marco Springmann at Oxford University and part of the commission. “It so happens that if you put all that evidence together you get a diet that looks similar to some of the healthiest diets that exist in the real world.”

The report acknowledges the radical change it advocates and the difficulty of achieving it: “Humanity has never aimed to change the global food system on the scale envisioned. Achieving this goal will require rapid adoption of numerous changes and unprecedented global collaboration and commitment: nothing less than a Great Food Transformation.”

But it notes that major global changes have occurred before, such as the Green Revolution that hugely increased food supplies in the 1960s. Moves to tax red meat, prevent the expansion of farmland and protect swathes of ocean must all be considered, the commission said.

Prof Guy Poppy, from the UK’s University of Southampton, and not part of the commission, said: “This ‘call to arms’ with its clear solutions is timely, comprehensively researched and deserves immediate attention.”

“This analysis is the most advanced ever conducted,” said Prof Alan Dangour, at the London School of Hygiene and Tropical Medicine, and also not part of the team. “But there is a major question about the ability of populations to shift to such dietary recommendations and their wider public acceptability.”

Prof Nigel Scollan, at Queen’s University Belfast and part of the industry-backed Meat Advisory Panel, said: “This report tells us what we have known for millennia: an omnivorous diet is optimal. In the UK, encouraging people to eat less red meat and dairy will have little impact on the environment and is potentially damaging to people’s health.”

But Richard Horton and Tamara Lucas, editors at the Lancet, said in an editorial that global changes as set out by the planetary health diet were essential: “Civilisation is in crisis. We can no longer feed our population a healthy diet while balancing planetary resources. If we can eat in a way that works for our planet as well as our bodies, the natural balance will be restored.”

Partículas nocivas provocaram 1,8 milhões de mortes nas cidades em 2019

Partículas nocivas, às quais estão expostas 86% das pessoas que vivem em áreas urbanas, provocaram mais de 1,8 milhões de mortes nas cidades em 2019, segundo um estudo divulgado pela revista científica britânica "The Lancet Planetary Health".


Estima-se que cerca de 2,5 mil milhões de pessoas em todo o mundo encontram-se expostas ao impacto das partículas finas PM2.5 (com um diâmetro inferior a 2,5 micrómetros), de acordo com o modelo de estudo dirigido pela professora Veronica Southerland da Universidade George Washington, nos Estados Unidos.
A inalação dessas partículas aumenta o risco de morte prematura por doenças cardiovasculares e respiratórias, cancro do pulmão e infeção das vias respiratórias.

O estudo, que examinou a concentração de PM2.5 e tendências de mortalidade associadas em 13.000 cidades entre 2000 e 2019, descobriu que o número de partículas finas era sete vezes maior do que o recomendado pela Organização Mundial de Saúde (OMS) e que 61 em cada 100.000 mortes em áreas urbanas, em 2019, ocorreram devido a essa poluição.

Embora a concentração de PM2.5 tenha permanecido estável a nível global entre 2000 e 2019, foram detetadas grandes variações entre regiões: cidades no sudeste da Ásia (incluindo a Índia) detetaram os maiores aumentos, com uma média de 27%.

Nos locais onde o maior número de partículas finas diminuiu (cidades africanas, europeias e americanas) o número de mortes por PM2.5 não caiu na mesma taxa, o que na opinião dos investigadores se explica por outros fatores demográficos, como o envelhecimento da população.

"A maior parte da população urbana mundial vive em áreas com níveis prejudiciais de PM2.5. Evitar o fardo para a saúde causado pela poluição do ar vai exigir estratégias que não apenas reduzam as emissões, mas também melhorem a saúde geral para diminuir a vulnerabilidade", disse Veronica Southerland.

Outro estudo, publicado na mesma revista, revelou que quase dois milhos de casos de asma infantil são provocados pelo dióxido de nitrogénio (NO2), e dois em cada três afetados residem em cidades.

O poluente, emitido principalmente por veículos, centrais termoelétricas, fábricas e agricultura, foi responsável por 1,85 milhões de novos casos de asma pediátrica em 2019, 8,5% dos diagnosticados à escala global.

Nas cidades, o NO2 foi responsável por quase um em cada seis novos doentes com asma na infância, de acordo com o estudo coliderado por Susan Anenberg, também da Universidade George Washington


terça-feira, 15 de janeiro de 2019

Em Lisboa, atirar beatas para o chão dá multa de 1.500 euros

Sabendo que é impossível nos dias que correm contra argumentar que uma das maiores causas da poluição dos mares são as beatas a Câmara de Lisboa apresentou hoje (11 de Janeiro) uma série de medidas para fazer face ao aumento dos resíduos na cidade.

As medidas farão parte de uma atualização ao Regulamento de Gestão de Resíduos, Limpeza e Higiene Urbana de Lisboa, e foram hoje apresentadas em conferência de imprensa, que decorreu nos Paços do Concelho.

“Vamos contratar 300 cantoneiros durante o ano de 2019, já temos o processo de contratação aberto”, disse o vice-presidente do município, que é também responsável pelo pelouro dos Serviços Urbanos.

Na apresentação, Duarte Cordeiro apontou que, “entre 2015 e 2018”, a “produção de resíduos aumentou 10%”, o que se justifica, em grande parte, pelo aumento da atividade turística na capital.

Esta questão levou a câmara a repensar o atual regulamento, e a atualizá-lo, por forma a “adaptar o sistema a uma realidade que mudou”.
Uma das novas contraordenações previstas aplicar-se-á a quem lançar para o "chão beatas de cigarros, maços de tabaco, pastilhas elásticas e outros", exemplifica a autarquia. No projeto de Regulamento de Gestão de Resíduos, Limpeza e Higiene Urbana de Lisboa está prevista uma coima de 150 a 1.500 euros para as pessoas singulares e de 1.000 a 15.000 euros se a responsabilidade for assacada a pessoas coletivas. 

Outra novidade é a obrigatoriedade de os estabelecimentos comerciais e esplanadas disporem de cinzeiros e baldes para lixo e de passarem a ser obrigados a assegurar a limpeza do espaço público na sua zona de influência até um raio de dois metros. Num caso e noutro, a multa pode ir dos mil aos 15.000 euros.
Além da contratação de mais trabalhadores, as novas medidas incluem o alargamento da recolha de lixo ao domingo em 10 freguesias: Santa Maria Maior, Estrela, Misericórdia, Santo António, São Vicente, Avenidas Novas, Alcântara, Arroios, Penha de França e Campo de Ourique.

Também as freguesias da cidade vão contar com mais 10 milhões de euros por ano para reforçar a área da higiene urbana, dinheiro que acresce aos 18 milhões que já recebiam por conta da delegação de competências.
A maior fatia (7,6 milhões de euros) será suportada pela Taxa Municipal Turística, e o resto (2,4 milhões) será verba municipal.

Espera-se desta forma conseguir combater o flagelo da poluição antes que ela chegue ao Oceano, parando desta forma a espiral perigosa em que a nossa sociedade atualmente vive.

segunda-feira, 14 de janeiro de 2019

Encontros Improváveis: Al Berto e Clan of Xymox - There´s No Tomorrow

Este Não-Futuro que a Gente Vive

Será que nos resta muito depois disto tudo, destes dias assim, deste não-futuro que a gente vive? (...) Bom, tudo seria mais fácil se eu tivesse um curso, um motorista a conduzir o meu carro, e usasse gravatas sempre. Às vezes uso, mas é diferente usar uma gravata no pescoço e usá-la na cabeça. Tudo aconteceu a partir do momento em que eu perdi a noção dos valores. Todos os valores se me gastaram, mesmo à minha frente. O dinheiro gasta-se, o corpo gasta-se. A memória. (...) Não me atrai ser banqueiro, ter dinheiro. Há pessoas diferentes. Atrai-me o outro lado da vida, o outro lado do mar, alguma coisa perfeita, um dia que tenha uma manhã com muito orvalho, restos de geada… De resto, não tenho grandes projectos. Acho que o planeta está perdido e que, provavelmente, a hipótese de António José Saraiva está certa: é melhor que isto se estrague mais um bocadinho, para ver se as pessoas têm mais tempo para olhar para os outros.
Al Berto, in "Entrevista à revista Ler (1989)"

Al Berto  Full Movie  (Portuguese; English)

Resenha do Filme Al Berto

O filme AL BERTO, do realizador Vicente Alves do Ó, teve estreia comercial a 5 de Outubro de 2018. Um filme é sempre o resultado de duas coisas, o olhar de quem o filma e as condições de produção que o circunscreveram. Este axioma encerra e contém todos as variáveis, equipas artísticas e técnicas, contextos, estéticas e pensamento cinematográfico, distribuição e mercados. Este AL BERTO é o do Vicente Alves do Ó.

Na nota biográfica que se pode ler na página da Assírio & Alvim, editora da obra poética do AL BERTO, prémio PEN de poesia em 1987, lê-se : “Poeta e editor português, de nome completo Alberto Raposo Pidwell Tavares, nasceu a 11 de Janeiro de 1948, em Coimbra, e faleceu a 13 de Junho de 1997, em Lisboa. Tendo vivido até à adolescência em Sines, exilou-se, entre 1967 e 1975, em Bruxelas, dedicando-se, entre outras atividades, ao estudo de Belas-Artes.

Publicou o primeiro livro dois anos depois de regressar a Portugal.

Em mais de vinte anos de actividade literária, a expressão poética assumida por Al Berto, o pseudónimo do autor, distingue-se de qualquer outra experiência contemporânea pela agressividade (lexical, metafórica, da construção do discurso) com que responde à disforia que cerca todos os passos do homem num universo que lhe é hostil. Trazendo à memória as experiências poéticas de Michaux ou de Rimbaud, é no próprio sofrimento, na sua violenta exaltação, na capacidade de o tornar insuportavelmente presente (nas imagens de uma cidade putrefacta, na obsidiante recorrência da morte e do mal, sob todas as suas formas) que a palavra encontra o seu poder exorcizante, combatendo o mal com o mal. É neste sentido que Ramos Rosa fala de uma “poesia da violência do mundo e da realidade insuportável”: “a opacidade do mal ou a agressividade do mundo é tão intensa que provoca um choque e um desmoronamento geral”, mas “à violência desta destruição responde o poeta com uma violenta negatividade que é uma pulsão de liberdade absoluta, que procura por todos os meios o seu espaço vital.”, sublinhando ainda a forma como esta espécie de “grito de fragilidade extrema e irredutível do ser humano, do seu desamparado infinito, da sua revolta absoluta e sem esperança”, se consubstancia, ao nível do estilo, num ritmo “ofegante, precipitado, como um assalto contínuo feito de palavras tão violentas como instrumentos de guerra” (cf. ROSA, António Ramos – A Parede Azul. Estudos Sobre Poesia e Artes Plásticas, Lisboa, Caminho, 1991, pp. 120-121).”

No filme do Vicente Alves do Ó, conhecemos um Al Berto nos anos de 1975, em Sines, regressado do seu exílio em Bruxelas.

Importa notar que 1975 é o ano quente, o tempo de maior tensão social e cultural vivido na sociedade portuguesa depois dos anos de convulsão do final da regime Monárquico e implantação da República nos anos de fronteira do séc. XIX para o Séc. XX.

O mundo estava ainda dividido em mundo livre, o mundo Ocidental de economia de mercado aberto, e o mundo para lá da “cortina de ferro” , a Europa Oriental e a sua zona de influência , de sistema comunista, mercado planificado e onde o Estado era assumido como um poder de classe, mas naquele caso, a classe dos proletários.

Em Portugal sonhava-se as possibilidades do mundo. Sines avançava nos projetos já anteriormente decididos (Estado Novo) da grande indústria da energia a partir do petróleo. Sines, a vila porto de pesca, vivia novos enxames, gente que chegava das ex-colónias e ali procurava um recomeço de vida, e mão de obra à procura do salário.

A Sines chegava também o poeta. A casa apalaçada da sua família tinha, como tantas outras, sido objecto de expropriação. Desabitada, era o lugar ideal para um Maio de 68, não em Paris, mas em Sines. Este é o contexto.

O filme mostra um AL BERTO em que o seu capital de transgressão pouco mais parece ser do que o desregramento e o amor homossexual . Poderá a muitos não parecer pouco. Para mim é. Pouco se percebe, para quem não o saiba já, do tempo social e histórico em que a narrativa acontece. Pouco se sabe da profunda sensibilidade estética, do homem que na sua vida e já naquele tempo teve como lugar absoluto a sua obra literária.

Por essa altura, 1974/75 escreveu “ À procura do vento num Jardim d’ Agosto” , em “atrium” , lê -se:

“ luta de sonâmbulos animais sob a chuva, insectos quentes escavam geometrias de baba pelas paredes do quarto, em agonia, incham, explodem contra a límpida lâmina da noite, são resíduos ensanguentados do ritual.

na cal viva da memória dorme o corpo. vem lamber-lhe as pálpebras um cão ferido. acorda-o para a inútil deambulação da escrita.                                                  abandonado vou pelo caminho de sinuosas cidades, sozinho, procuro o fio de néon que indica a saída.

eis a deriva pela insónia de quem se mantem vivo num túnel de noite, os corpos de Alberto e Al berto vergados à coincidência suicidaria das cidades.

eis a travessia deste coração de múltiplos nomes: vento, fogo, areia, metamorfose, água, fúria, lucidez, cinzas.

ardem cidades, ardem palavras, inocentes chamas que nomeiam amigos, lugares, objectos, arqueologias, arde a paixão no esquecimento de voltar a dialogar com o mundo, arde a língua daquele que perdeu o medo.

germinam fluidos mágicos por dentro da matéria contaminada do corpo, os órgão profundos gemem assustados pelo excesso, nunca mais voltámos a encontrar um paraíso. a pausa para respirar não existe, o tempo dos grandes desertos absorveu a seiva dos adolescentes dias.

a insónia, essa ferida cor de ferrugem, festeja noctívagas alucinações sobre a pele. no ácido écran das pálpebras acendem-se quartos alugados onde pernoitamos. são enfim brancos esses pedaços de memória onde dávamos abrigo e sossego aos corpos.

para sobreviver à noite decidimos perder a memória. cobríamo-nos com musgo seco e amanhecíamos num casulo frio, perdidos no tempo, mas, antes que a memória fosse apenas uma ligeira sensação de dor, registámos inquietantes vozes, caminhámos invisíveis na repetição enigmática das máscaras, dos rostos, dos gestos desfazendo-se em cinza. escutámos o que há de inaudível em nossos corpos.

era quase de manhã no fim do cansaço. despertava em nós o vago e trémulo desejo de escrever.

O filme AL BERTO do Vicente Alves do Ó, acontece, propõe-se acontecer no tempo desta escrita, e tem o mérito de nos permitir regressar a ela, de exigir mesmo esse regresso a todo do corpo da escrita do poeta, porque é aí, e só aí, que sentimos o batimento do sangue, o sal das lágrimas, o espanto e o horror do mundo, neste combate em que raramente se passa o estágio de aprendiz ofuscados na euforia das guitarras eléctricas e esparsos fios de mel.

Vicente Alves do Ó, é um realizador inteligente, sabe o que quer, sabe onde está. Sabe também que cenas como a vandalização da livraria que coloca no filme não aconteceram. Sabe que a homossexualidade e o comportamento transgressivo da norma sexual é um dado permanente e comum, embora sempre um interdito, no quotidiano das comunidades, sejam rurais ou citadinas, agora ou ontem. Mas a associação direta do artista, da sensibilidade inerente à prática e exercício duro, solitário, feroz, radical, da arte, à homossexualidade, coisa muito vista cá no burgo, é uma falácia, como outras. Ser homossexual não é passaporte para ser poeta, ou cineasta, ou pintor, como evidentemente também não é impeditivo, nem barreira.

Hoje, quando passam 20 anos ( o tempo corre veloz) , da morte do Alberto e do Al Berto, SINES vive-o como o seu máximo e justo herói. AL BERTO é património e identidade de SINES, tal como o Festival Músicas do Mundo recentemente distinguido – a 19 de Setembro- pela Plataforma Europeia de Festivais , entre os 715 festivais de todas as áreas artísticas, um dos seis vencedores desse prémio europeu.

Ou a excomunhão farisaica de que nos fala Vicente Alves do Ó, de uma vila a expulsar um dos seus habitantes, não tem uma ligação assim tão direta ao real vivido pela comunidade, ou a mentalidade da comunidade mudou totalmente, e o pecador é agora o santo eleito.

Inocente também não é colocar o partido comunista português como o agente principal da repressão à liberdade de costumes do poeta. É uma visão, a do realizador, e terá sempre o mérito de trazer à discussão o cinema português e o poeta Al Berto.

No filme temos alguns rasgos do imaginário e do real, e em várias sequências estivemos perto de um tratamento com maior profundidade da complexidade do pulsar da realidade social nesse tempo retratado, mas quase sempre, a inquietude e o sonho do mundo, fica reduzida a um registo pop gay.

O poeta AL BERTO resiste, foge, como sempre fez, arde no caminho solitário como cometa, resiste consciente da sua efemeridade, foge da tela para a obra, a palavra escrita, onde permanecerá maior e voz singular.