terça-feira, 31 de janeiro de 2012

Cartoon- As mulheres e o mundo

Desafio-te a contribuíres para alterar a condição das raparigas e das mulheres em Portugal e no Mundo. Sabias que:
- as mulheres e as raparigas correspondem a 3/5 dos 1.2 mil milhões de população pobre do mundo;
- as mulheres são 2/3 dos 960 milhões de adultos do mundo que não sabem ler;
- as raparigas representam 70% das 130 milhões de crianças que não vão à escola;
- as mulheres constituem a maioria da mão-de-obra agrícola a nível mundial;
- 60% das mulheres do planeta efectuam trabalho não remunerado ou mal pago na economia informal, o que as torna vulneráveis em termos financeiros e jurídicos.

Consulta ainda o Dossiê Ecofeminismo Actualizado

segunda-feira, 30 de janeiro de 2012

Nuclear power plant accidents: listed and ranked since 1952

Satellite image of Fukushima Daiichi nuclear plant View larger picture
Nuclear power plant accidents: Number three reactor of the Fukushima nuclear plant is seen burning after a blast following an earthquake and tsunami Photograph: Ho/DigitalGlobe
How often do nuclear power plants go wrong? How many accidents and incidents are there?
The explosions and nuclear fuel rods melting at Japan's Fukushima nuclear power plant, following the Sendai earthquake and tsunami last week, have caused fears of what will happen next. Today Japan's nuclear safety agency has raised the nuclear alert level for Japan from four to five - making it two levels lower than the Chernobyl disaster in 1986.
So far, the Japanese authorities have maintained that there is "no cause to fear a major nuclear accident".
We have identified 33 serious incidents and accidents at nuclear power stations since the first recorded one in 1952 at Chalk River in Ontario, Canada.
The information is partially from the International Atomic Energy Authority - which, astonishingly, fails to keep a complete historical database - and partially from reports. Of those we have identified, six happened in the US and five in Japan. The UK and Russia have had three apiece.
Using Google Fusion tables, we've put these on a map, so you can see how they're spread around the globe:
Get the fullscreen version
But how serious are they? The International Atomic Energy Authority ranks them using a special International Nuclear Events Scale (INES) - ranging from 'anomaly' to 'major accident', numbered from 1 to 7.
The events at Fukushima are level 5, so far and there has only been one 7 in history: Chernobyl in 1986. You can see the full ranking system below and on the attached spreadsheet
What can you do with the data?

Data summary

Nuclear power station accidents and incidents

Click heading to sort table. Download this data
INES level
IAEA description
2011 Fukushima 5 Japan Reactor shutdown after the 2011 Sendai earthquake and tsunami; failure of emergency cooling caused an explosion
2011 Onagawa   Japan Reactor shutdown after the 2011 Sendai earthquake and tsunami caused a fire
2006 Fleurus 4 Belgium Severe health effects for a worker at a commercial irradiation facility as a result of high doses of radiation
2006 Forsmark 2 Sweden Degraded safety functions for common cause failure in the emergency power supply system at nuclear power plant
2006 Erwin   US Thirty-five litres of a highly enriched uranium solution leaked during transfer
2005 Sellafield 3 UK Release of large quantity of radioactive material, contained within the installation
2005 Atucha 2 Argentina Overexposure of a worker at a power reactor exceeding the annual limit
2005 Braidwood   US Nuclear material leak
2003 Paks 3 Hungary Partially spent fuel rods undergoing cleaning in a tank of heavy water ruptured and spilled fuel pellets
1999 Tokaimura 4 Japan Fatal overexposures of workers following a criticality event at a nuclear facility
1999 Yanangio 3 Peru Incident with radiography source resulting in severe radiation burns
1999 Ikitelli 3 Turkey Loss of a highly radioactive Co-60 source
1999 Ishikawa 2 Japan Control rod malfunction
1993 Tomsk 4 Russia Pressure buildup led to an explosive mechanical failure
1993 Cadarache 2 France Spread of contamination to an area not expected by design
1989 Vandellos 3 Spain Near accident caused by fire resulting in loss of safety systems at the nuclear power station
1989 Greifswald   Germany Excessive heating which damaged ten fuel rods
1986 Chernobyl 7 Ukraine (USSR) Widespread health and environmental effects. External release of a significant fraction of reactor core inventory
1986 Hamm-Uentrop   Germany Spherical fuel pebble became lodged in the pipe used to deliver fuel elements to the reactor
1981 Tsuraga 2 Japan More than 100 workers were exposed to doses of up to 155 millirem per day radiation
1980 Saint Laurent des Eaux 4 France Melting of one channel of fuel in the reactor with no release outside the site
1979 Three Mile Island 5 US Severe damage to the reactor core
1977 Jaslovské Bohunice 4 Czechoslovakia Damaged fuel integrity, extensive corrosion damage of fuel cladding and release of radioactivity
1969 Lucens   Switzerland Total loss of coolant led to a power excursion and explosion of experimental reactor
1967 Chapelcross   UK Graphite debris partially blocked a fuel channel causing a fuel element to melt and catch fire
1966 Monroe   US Sodium cooling system malfunction
1964 Charlestown   US Error by a worker at a United Nuclear Corporation fuel facility led to an accidental criticality
1959 Santa Susana Field Laboratory   US Partial core meltdown
1958 Chalk River   Canada Due to inadequate cooling a damaged uranium fuel rod caught fire and was torn in two
1958 Vinča   Yugoslavia During a subcritical counting experiment a power buildup went undetected - six scientists received high doses
1957 Kyshtym 6 Russia Significant release of radioactive material to the environment from explosion of a high activity waste tank.
1957 Windscale Pile 5 UK Release of radioactive material to the environment following a fire in a reactor core
1952 Chalk River 5 Canada A reactor shutoff rod failure, combined with several operator errors, led to a major power excursion of more than double the reactor's rated output at AECL's NRX reactor

International Nuclear Events Scale (INES)

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People and environment
Radiological barriers & control
Defence in depth
7 Major accident Major release of radio active material with widespread health and environmental effects requiring implementation of planned and extended countermeasures    Chernobyl, Ukraine, 1986
6 Serious accident Significant release of radioactive material likely to require implementation of planned countermeasures.    Kyshtym, Russia, 1957
5 Accident with wider consequences Limited release of radioactive material likely to require implementation of • Severe damage to reactor core.   Windscale, UK, 1957; Three Mile Island, 1979
   some planned countermeasures • Several deaths from radiation • Release of large quantities of radioactive material within an installation   
    with a high probability of   
    significant public exposure. This   
    could arise from a major criticality accident or fire   
4 Accident with local consequences • Minor release of radioactive material unlikely to result in implementation of planned countermeasures other than • Fuel melt or damage to fuel resulting in more than 0.1% release of core inventory.   FUKUSHIMA 1, 2011
   local food controls. • Release of significant quantities of radioactive   
   • At least one death from radiation. material within an installation with a high probability of significant   
    public exposure.   
3 Serious incident • Exposure in excess of ten times the statutory annual limit for workers. • Exposure rates of more than 1 Sv/h in an operating area. • Near accident at a nuclear power plant Sellafield, UK, 2005
   • Non-lethal deterministic health effect (e.g., burns) from radiation. • Severe contamination in an area not expected by design, with a with no safety provisions remaining.  
    low probability • Lost or stolen highly radioactive sealed source.  
    of significant public exposure. • Misdelivered highly radioactive sealed source without adequate procedures in place to handle it.  
2 Incident • Exposure of a member of the public • Radiation levels in an operating area • Significant failures in safety provisions Atucha, Argentina, 2005
   in excess of 10 mSv. of more than 50 mSv/h. but with no actual consequences.  
   • Exposure of a worker in excess of the • Significant contamination within the • Found highly radioactive sealed  
   statutory annual limits facility into an area not expected by orphan source, device or transport  
    design package with safety provisions intact.  
     • Inadequate packaging of a highly  
     radioactive sealed source.  
1 Anomaly    • Overexposure of a member of the  
     public in excess of statutory annual  
     • Minor problems with safety  
     components with significant  
     defence-in-depth remaining.  
     • Low activity lost or stolen radioactive  
     source, device or transport package  

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Questão/Reflexão do dia: O que é científico? - Rubem Alves

(texto em Português-Brasileiro)
Era uma vez um jovem que amava xadrez. Sua vocação era o xadrez. Jogar xadrez lhe dava grande prazer. Queria passar a vida jogando xadrez. Nada mais lhe interessava. Só lia livros de xadrez. Estudava as partidas dos grandes mestres. Só conversava sobre xadrez. Quando era apresentado a uma pessoa sua primeira pergunta era: Você joga xadrez? Se a pessoa dizia que não ele imediatamente se despedia. Tornou-se um grande mestre. Mas o seu sonho era ser campeão.
Derrotar o computador. Até mesmo quando andava jogava xadrez. Por vezes, aos pulos para frente. Outras vezes, passinhos na diagonal. De vez em quando, dois pulos para frente e um para o lado. As pessoas normais fugiam dele porque ele era um chato. Só falava sobre xadrez. Nada sabia sobre as coisas do mundo como pombas, beijos e sambas. Não conseguia ter namoradas porque seu único assunto era xadrez. Suas cartas de amor só falavam de bispos, torres e roques. Na verdade ele não queria namoradas.
Queria adversárias. Essas coisas como jogo de damas, jogos de baralho, jogo de peteca, jogo de namoro eram inexistentes no seu mundo. Inclusive, entrou para uma ordem religiosa. Eu viajei ao lado dele, de avião, de São Paulo para Belo Horizonte. Cabeça raspada.
Durante toda a viagem rezou o terço. Não prestei atenção mas suspeito que as contas do seu terço eram peões, cavalos e bispos. Sua metafísica era quadriculada. Deus é o rei. A rainha é nossa senhora. O adversário são as hostes do inferno.
As pessoas normais brincam com muitos jogos de linguagem: jogos de amor, jogos de poder, jogos de saber, jogos de prazer. jogos de fazer, jogos de brincar. Porque a vida não é uma coisa só. A vida é uma multidão de jogos acontecendo ao mesmo tempo, uns colidindo com os outros, das colisões surgindo faiscas. Uma cabeça ligada com a vida é um festival de jogos. E é isso que faz a inteligência. Mas o nosso heroi, coitado, era cabeça de um jogo só. Jogava o tal jogo de maneira fantástica. Especializou-se. Sabia tudo sobre o assunto. E, de fato, sabia tudo sobre o mundo do xadrez. Mas o preço que pagou é que perdeu tudo sobre o mundo da vida. Virou um computador ambulante, computador de um disquete só. Disquetes são linguagens. O corpo humano, muito mais inteligente que os computadores, é capaz de usar muitos disquetes ao mesmo tempo. Ele passa de um programa para outro sem pedir licença e sem pensar. Simplesmente pula, alta.
Inteligência é isso: a capacidade de pular de um programa para outro, de dançar muitas danças ao mesmo tempo. O humor se nutre desses pulos. O riso aparece no momento preciso em que a piada faz a inteligência pular de uma lógica para uma outra. Há a piada dos dois velhinhos que foram ao gerontologista que, depois de examiná-los, prescreveu uma dieta de comidas e remédios a ser seguida por duas semanas. Passadas as duas semanas, voltaram. O resultado deixou o médico estupefato. A velhinha estava linda: sorridente, saltitante, toda maquiada. O velhinho, um caco, trêmulo, pernas bambas, dentadura frouxa, apoiado na mulher. Como explicar isso, que uma mesma receita tivesse produzido resultados tão diferentes? Depois de muito investigar o médico atinou com o acontecido. "- Mas eu mandei o senhor comer avêia três vezes por dia e o senhor comeu avéia três vezes por dia?" O riso aparece no jogo de ambiguidade entre avêia e avéia. O nosso heroi nunca ria de piadas porque ele só conhecia a lógica do xadrez, e o riso não está previsto no xadrez. A inteligência do nosso heroi não sabia pular. Ela só marchava. Faz muitos anos, um filósofo chamado Herbert Marcuse escreveu um livro ao qual deu o título de O homem unidimensional . O homem unidimensional é o homem que se especializou numa única linguagem e vê o mundo somente através dela. Para ele o mundo é só aquilo que as redes da sua linguagem pegam. O resto é irreal.

A ciência é um jogo. Um jogo com suas regras precisas. Como o xadrez. No jogo do xadrez não se admite o uso das regras do jogo de damas. Nem do xadrez chinês. Ou truco. Uma vez escolhido um jogo e suas regras, todos os demais são excluidos. As regras do jogo da ciência definem uma linguagem. Elas definem, primeiro, as entidades que existem dentro dele. As entidades do jogo de xadrez são um tabuleiro quadriculado e as peças. As entidades que existem dentro do jogo lingüístico da ciência são, segundo Carnap, "coisas-físicas", isso é, entidades que podem ser ditas por meio de números. Esses são os objetos do léxico da ciência. Mas a linguagem define também uma sintaxe, isso é, a forma como as suas entidades se movem. Os movimentos das peças do xadrez são definidos com rigor. E assim também são definidos os movimentos das coisas físicas do jogo da ciência.
Kuhn, no seu livro Estrutura das Revoluções Científicas, diz que os cientistas fazem ciência pelos mesmos motivos que os jogadores de xadrez jogam xadrez: querem todos provar-se "grandes mestres".
Para se atingir o nível de "grande mestre" no xadrez ou na ciência é necessária uma dedicação total. Conselho ao cientista que pretende ser "grande mestre": lembre-se de que, enquanto você gasta tempo com literatura, poesia, namoro, em conversas no bar DALI, há sempre um japonês trabalhando no laboratório noite adentro . É possível que ele esteja pesquisando o mesmo problema que você. Se ele publicar os resultados da pesquisa antes de você, ele, e não você, será o "grande mestre."
O pretendente ao título de "grande mestre" deve se dedicar de corpo e alma ao jogo da ciência. O cientista que assim procede ficará com conhecimentos cada vez mais refinados na sua área de especialização: ele conhecerá cada vez mais de cada vez menos. Mas, à medida que o seu "software" de linguagem científica se expande, os outros "softwares" vão se atrofiando. Por inatividade. O cientista se transforma num "homem uni-dimensional": vista apurada para explorar a sua caverna, denominada "área de especialização", mas cego em relação a tudo o que não seja aquilo previsto pelo jogo da ciência. Sua linguagem é extremamente eficaz para capturar objetos físicos. Totalmente incapaz de capturar relações afetivas. Se não houvesse homens no mundo, se o mundo fosse constituído apenas de objetos, então a linguagem da ciência seria completa. Acontece que os seres humanos amam, riem, têm medo, esperanças, sentem a beleza, apaixonam-se por ideais. Meteoros são objetos físicos. Podem ser ditos com a linguagem da ciência. A ciência os estuda e examina a possibilidade de que, eventualmente, um deles venha a colidir com a terra.
Dizem, inclusive, que foi um evento assim que pôs fim aos dinossauros. A paixão dos homens pelos ideais não é um objeto físico. Não pode ser dita com a linguagem da ciência. No entanto, ela é um não-objeto que têm poder para se apossar dos homens que, por causa dela se tornam heróis ou vilões, fazem guerra e fazem paz. Mas um projeto de pesquisa sobre a paixão dos homens pelos idéias não é admissível na linguagem da ciência. Não não seria aceito para ser publicado numa revista científica indexada internacional. Não é científico.
A ciência é muito boa - dentro dos seus precisos limites. Quando transformada na única linguagem para se conhecer o mundo, entretanto, ela pode produzir dogmatismo, cegueira e, eventualmente, emburrecimento.

Foto do Dia- Pássaro equilibra-se para enganar um lanche

Onde encontrar trabalhos de Edwin Kats
Edwin Kats (sítio)

domingo, 29 de janeiro de 2012

Musicopoema de BioTerra- Hans Werner Henze: Whispers from Heavenly Death (poema de Walt Whitman)

Darest Thou Now O Soul

Darest thou now O soul,
Walk out with me toward the unknown region,
Where neither ground is for the feet nor any path to follow?

No map there, nor guide,
Nor voice sounding, nor touch of human hand,
Nor face with blooming flesh, nor lips, nor eyes, are in that land.

I know it not O soul,
Nor dost thou, all is a blank before us,
All waits undream'd of in that region, that inaccessible land.

Till when the ties loosen,
All but the ties eternal, Time and Space,
Nor darkness, gravitation, sense, nor any bounds bounding us.

Then we burst forth, we float,
In Time and Space O soul, prepared for them,
Equal, equipt at last, (O joy! O fruit of all!) them to fulfil O

Whispers of heavenly death

Whispers of heavenly death murmur'd I hear,
Labial gossip of night, sibilant chorals,
Footsteps gently ascending, mystical breezes wafted soft and low,
Ripples of unseen rivers, tides of a current flowing, forever flowing,
(Or is it the plashing of tears? the measureless waters of human

I see, just see skyward, great cloud-masses,
Mournfully slowly they roll, silently swelling and mixing,
With at times a half-dimm'd sadden'd far-off star,
Appearing and disappearing.

(Some parturition rather, some solemn immortal birth;
On the frontiers to eyes impenetrable,
Some soul is passing over.)

sexta-feira, 27 de janeiro de 2012

E-Livro: The Ecologist January 1972: a blueprint for survival

Ecologist-1972 by João Soares on Scribd

Quarenta anos atrás, o Ecologista publicou sua edição histórica 'A Blueprint for Survival', descrevendo a necessidade de uma séria revisão económica e ambiental.

'Blueprint for Survival' é tão oportuno que parece ter sido tirado de uma banca de jornais moderna. Uma questão radical e influente, foi tanto um catalisador para mudanças políticas quanto um esboço assustadoramente preciso de questões globais que ainda enfrentamos hoje. Publicada antes da Conferência das Nações Unidas sobre o Meio Ambiente Humano de 1972, em Estocolmo, a edição “Blueprint” era tão popular que supostamente vendeu cerca de 500.000 cópias, e mais tarde foi publicada em formato de livro.

“A mudança radical é necessária e inevitável porque os atuais aumentos no número de humanos e no consumo per capita, perturbando os ecossistemas e esgotando os recursos, estão minando os próprios fundamentos da sobrevivência”, escreveram o fundador da Ecologist Edward Goldsmith, Robert Allen e uma equipa de colegas, que nomearam comunidades menores autossuficientes, como as de sociedades nativas, como um modelo de vida sustentável.

Como parte de uma estratégia para o futuro, essa equipe com visão de futuro delineou “O Movimento pela Sobrevivência”, que seria liderado por “uma coalizão de organizações preocupadas com questões ambientais”.

Hoje seria fácil sugerir que nada mudou, que continuamos a travar uma batalha perdida quando se trata de sustentabilidade e estabilidade econômica. Afinal, com o desemprego em 8,4%, o Reino Unido está na exata posição econômica desagradável que o ‘Blueprint’ previu se a confiança no mercado de ações despencar. "Se a confiança caísse, os valores das ações cairiam, reduzindo drasticamente a disponibilidade de capital para investimento e, portanto, mais crescimento, o que levaria a mais desemprego."

Quando o Ecologist publicou seu controverso pedido de mudança, há 40 anos, as pessoas apenas começaram a examinar o aquecimento global e a considerar os perigos das mudanças climáticas. E os escritores reconheceram que uma transformação não viria da noite para o dia.

“Estamos suficientemente conscientes da “realidade política” para perceber que muitas das propostas que faremos no próximo capítulo serão consideradas impraticáveis”, escreveram. "No entanto, acreditamos que para que uma estratégia de sobrevivência tenha alguma chance de sucesso, as soluções devem ser formuladas não a partir de uma compreensão tímida e superficial do que pode ou não ser imediatamente viável."

Mas estamos aprendendo, ainda que lentamente. Podemos estar enfrentando os mesmos problemas, mas houve progresso. Quatro das cinco organizações (Friends of the Earth, The Soil Association, Survival International e The Henry Doubleday Research Foundation, agora chamada Garden Organic) que formaram a coalizão original ainda estão ativas. As emissões de gases de efeito estufa diminuíram 42% desde os anos 90 devido à mudança do carvão para o gás natural para geração de eletricidade, de acordo com o ONS. E com os mercados de agricultores encontrando casas em toda a cidade e parte “ecologicamente correta” do vocabulário convencional, há esperança para o futuro. E a esperança era um ingrediente essencial aos olhos de Goldsmith e seus colegas.

“De fato, se formos capazes de garantir uma transição relativamente suave, podemos ser otimistas em fornecer aos nossos filhos um modo de vida psicologicamente, intelectual e esteticamente mais satisfatório do que o atual”, escreveram eles. 'E podemos estar confiantes de que será sustentável como o nosso não pode ser, para que o legado de desespero que estamos prestes a deixá-los possa no último minuto ser transformado em esperança.'

Tradução do original: The Ecologist

Saber mais sobre a Conferência de Estocolmo

BBC Planet Earth - Hoppipolla song by Sigur Ros (HD)

quarta-feira, 25 de janeiro de 2012

Pico Petrolífero foi ultrapassado em 2012

figure 1

The economic pain of a flattening supply will trump the environment as a reason to curb the use of fossil fuels, say James Murray and David King.

In many parts of the world, particularly the United States, continuing debates about the quality of climate-change science and doubts about the scale of negative environmental impacts have held back political action against rising greenhouse-gas emissions. But there is a potentially more persuasive argument for lowering global emissions: the impact of dwindling oil supplies on the economy.

There is less fossil-fuel production available to us than many people believe. From 2005 onwards, conventional crude-oil production has not risen to match increasing demand. We argue that the oil market has tipped into a new state, similar to a phase transition in physics: production is now 'inelastic', unable to respond to rising demand, and this is leading to wild price swings. Other fossil-fuel resources don't seem capable of making up the difference.
Production at oil fields globally, including at the Kern River oil field in Bakersfield, California, is declining at about 4–6% a year. Credit: K. James/Bloomberg/Getty

Such major spikes in fuel price can cause economic crises, and contributed to the one the world is recovering from now. The future economy is unlikely to be able to bear what oil prices have in store. Only by moving away from fossil fuels can we both ensure a more robust economic outlook and address the challenges of climate change. This will be a decades-long transformation1 that needs to start immediately.

Production of crude oil increased along with demand from 1988 to 2005. But then something changed. Production has been roughly constant for the past seven years, despite an increase in price of around 15% per year2 (at Brent crude (London) prices) from about US$15 per barrel in 1998 to more than $140 per barrel in 2008 (see 'Oil production hits a ceiling'). The price still reflects demand: it declined to about $35 per barrel in 2009 thanks to the 2008–09 recession, and recovered along with the upturn in the global economy to $120 per barrel before declining to its value today of $111. But the supply chain has been unable to keep pace with rising demand and prices.

The idea of 'peak oil' — that global production will reach a peak and then decline — has been around for decades, with academics arguing about whether this peak has already passed or is yet to come. The typical industry response is to point to increasing assessments of global reserves — the amount known to be in the ground that can be produced commercially. But this is misleading. The true volume of proven global reserves is clouded by secrecy; forecasts by state oil companies are not audited and seem to be exaggerated3. More importantly, reserves often take 6–10 years to drill and develop before they become part of supply, by which time older fields have become depleted. It is far more sensible to look instead at actual production records, which are less encouraging. Even while reserves are apparently increasing, the percentage available for production is going down. In the United States, for example, production as a percentage of reserves has steadily decreased from 9% in 1980 to 6% today2. Production at existing oil fields around the world is declining at rates of about 4.5% (ref. 4) to 6.7% per year5. Only by adding in production from new wells is overall global production holding steady.

In 2005, global production of regular crude oil reached about 72 million barrels per day. From then on, production capacity seems to have hit a ceiling at 75 million barrels per day. A plot of prices against production from 1998 to today2 shows this dramatic transition, from a time when supply could respond elastically to rising prices caused by increased demand, to when it could not (see 'Phase shift'). As a result, prices swing wildly in response to small changes in demand. Other people have remarked on this step change in the economics of oil around the year 2005, but the point needs to be lodged more firmly in the minds of policy-makers.

Easy access

We are not running out of oil, but we are running out of oil that can be produced easily and cheaply. The US Energy Information Administration optimistically projects a 30% increase in oil production between now and 2030 (ref. 2). All of that increase is in the form of unidentified projects — in other words, oil yet to be discovered. Even if production at existing fields miraculously stopped declining, such an increase would require 22 million barrels per day of new oil production by 2030. If realistic declines of 5% per year continue, we would need new fields yielding more than 64 million barrels per day — roughly equivalent to today's total production. In our view, this is very unlikely to happen.

Non-conventional oil won't make up the difference. Production of oil derived from Canada's tar sands — sometimes called the 'oil junkie's last fix' — is expected to reach just 4.7 million barrels per day by 2035 (ref. 6). Production from Venezuela's tar sands is currently less than 2 million barrels per day7, with little prospect of a dramatic increase.

Many believe that coal will be the solution to our energy needs, and will stay cheap for decades. But several recent studies suggest that available coal is less abundant than has been assumed. US coal production peaked in 2002, and world coal-energy production is projected to peak as early as 2025 (ref. 8). Whenever coal-reserve figures are updated, the estimates are usually revised downwards: estimates of world reserves (79% of which are held in the United States, Russia, India, China, Australia and South Africa) were decreased by more than 50% in 2005, to 861 gigatonnes (ref. 9). That study put the ultimate production of coal (the total amount that humanity will be able to extract from the ground) at 1,163 gigatonnes. A 2011 independent estimate of ultimate production came to just 680 gigatonnes (ref. 10), some 40% lower than the 2005 figure and about five times less than assumed by some older, high-coal-consumption scenarios of the Intergovernmental Panel on Climate Change. The US National Research Council's Committee on Coal Research, Technology, and Resource Assessments to Inform Energy Policy noted in 2007 that “present estimates of coal reserves are based upon methods that have not been reviewed or revised since their inception in 1974 ... updated methods indicate that only a small fraction of previously estimated reserves are actually mineable reserves.”11

Natural gas is still abundant and large discoveries have been made recently, notably in Israel and Mozambique last year. Power plants using natural gas provide 25%, and rising, of electricity generation in the United States. Production of conventional natural gas in North America peaked in 2001 (ref. 2), but energy companies have worked hard to promote the idea that hydraulic fracturing of shale rock will lead to 'the age of natural gas'. There is no doubt that US shale-gas resources are immense, but recent reports suggest that both reserves and future production rates have been substantially overstated12. For sites such as the Barnett and Fayetteville shales, where a long production history can be studied, there has been an extremely large annual decline in production rates. Geological consultant Arthur Berman, director of Labyrinth Consulting Services in Sugar Land, Texas, and a world expert on shale gas, has put this decline in the range of 60–90%. For shale-gas wells that are more than five years old, about 30% are sub-commercial because of rapid decline combined with the low price of gas.

Stunted growth

What does this mean for the global economy, which is so closely tied to physical resources? Of the 11 recessions in the United States since the Second World War, 10, including the most recent, were preceded by a spike in oil prices13. It seems clear that it wasn't just the 'credit crunch' that triggered the 2008 recession, but the rarely-talked-about 'oil-price crunch' as well. High energy prices erode family budgets and act as a head wind against economic recovery.

The United States and Europe each spends $1 billion per day on oil imports. The average price of petrol in the United States increased from 75 cents per litre in 2010 to 95 cents per litre in 2011. Because the United States consumes about 1.4 billion litres per day, the nation spent about $280 million a day more on petrol in 2011, leaving less for discretionary items.

The price of oil is likely to have been a large contributor to the euro crisis in southern Europe.

Another powerful example of the effect of increasing oil prices can be seen in Italy. In 1999, when Italy adopted the euro, the country's annual trade surplus was $22 billion. Since then, Italy's trade balance has altered dramatically and the country now has a deficit of $36 billion. Although this shift has many causes, including the rise of imports from China, the increase in oil price was the most important. Despite a decrease in imports of 388,000 barrels per day compared with 1999, Italy now spends about $55 billion a year on imported oil, up from $12 billion in 1999. That difference is close to the current annual trade deficit. The price of oil is likely to have been a large contributor to the euro crisis in southern Europe, where countries are completely dependent on foreign oil.

The International Energy Agency has made it very clear that the global economy is at risk when oil prices are greater than $100 per barrel — as they have been in recent years, and will surely continue to be, given the inelastic response of global production.

Historically, there has been a tight link between oil production and global economic growth. If oil production can't grow, the implication is that the economy can't grow either. This is such a frightening prospect that many have simply avoided considering it. The International Monetary Fund, for example, still projects economic growth of 4% of gross domestic product for the next five years: near the top of the historical range since 1980. Yet to achieve that will require either a heroic increase in oil production of 3% per year, increased efficiency of oil use, more energy-efficient growth or rapid substitution of other fuel sources. Economists and politicians continually debate policies that will lead to a return to economic growth. But because they have failed to recognize that the high price of energy is a central problem, they haven't identified the necessary solution: weaning society off fossil fuel.

The UK Industry Taskforce on Peak Oil and Energy Security and the UK government's Department of Energy and Climate Change are very aware of these risks, and have made a commitment to work together to protect the United Kingdom and its economy from rising oil prices. The task force, formed in 2008, warned that Britain must not be caught out by the oil crunch, and said that policies to address 'peak oil' must be made a priority. In 2011, its chairman, John Miles of architects and design engineers Arup in London, said: “We must define the risks and develop sensible contingency plans. This means thinking critically about what we should be doing now if we knew that the oil price would soar over the next five years.” Such joint industry/federal government recognition of the problem does not exist in the United States, where action has largely been at the state or city level. The UK government has embedded by parliamentary statute a commitment to decrease carbon dioxide emissions by 80% by 2050 compared with 1990 levels. The US Congress has rejected any such commitment.

Faster action

Climate change and changes in fossil-fuel production are generally seen as separate phenomena. But they are closely linked. The risk of fossil-fuel supply limitation should be included when considering the uncertainties of future climate change. The approaches needed for tackling the economic impacts of resource scarcity and climate change are the same: moving away from a dependence on fossil-fuel energy sources. Whereas the implications of climate change have driven only slow policy responses, economic consequences tend to drive shorter-term action. We know from the historical record that when there are oil-price spikes, the economy begins to respond within a year. Governments that fail to plan for the decline in fossil-fuel production will be faced with potentially major blows to their economies even before rising sea levels flood their coasts or crops begin to fail catastrophically.

The solutions are not secret or mysterious. Globally we get 55 × 1018 joules of useful energy from 475 × 1018 joules of primary energy from fossil fuels, biomass and nuclear power plants. The difference is due to energy losses and inefficiencies in the conversion and transmission processes. By increasing the efficiency, we could get the same useful energy by burning less fuel. We need to specify conservation goals for improving the efficiency of use of fossil-fuel energy. These include taxing oil to keep prices high and to encourage a reduction in energy use; encouraging nuclear energy; questioning if and how economic growth can continue without an increase in fossil fuels; lowering speed limits on roads and encouraging public transport; or redirecting tax credits towards renewable-energy development. The transformation will take decades, so we must begin as soon as possible. Emphasizing the short-term economic imperative from oil prices must be enough to push governments into action now.
Referências aqui

Étienne Chouard: a dívida e o fim do estado de providência

Étienne Chouard : la dette et la fin de... por cinequaprod

Toda a entrevista aqui
Entrevista sobre os Tratados da União Europeia (em português)
Website do autor

terça-feira, 24 de janeiro de 2012

Entrevista da semana com Noam Chomsky (1996)

The Noam Chomsky website

Avram Noam Chomsky (Filadélfia, 7 de dezembro de 1928) é um linguista, filósofo e activista político.
Seu nome está associado à criação da gramática ge(ne)rativa transformacional, abordagem que revolucionou os estudos no domínio da linguística teórica. É também o autor de trabalhos fundamentais sobre as propriedades matemáticas das linguagens formais, sendo o seu nome associado à chamada Hierarquia de Chomsky.
Seus trabalhos, combinando uma abordagem matemática dos fenómenos da linguagem com uma crítica do behaviorismo,nos quais a linguagem é conceptualizada como uma propriedade inata do cérebro/mente humanos, contribuem decisivamente para a formação da psicologia cognitiva, no domínio das ciências humanas.
Além da sua investigação e ensino no âmbito da linguística, Chomsky é também conhecido pelas suas posições políticas de esquerda e pela sua crítica da política externa dos Estados Unidos.
Chomsky descreve-se como um socialista libertário, havendo quem o associe ao anarco-sindicalismo.  [fonte wikipedia]

segunda-feira, 23 de janeiro de 2012


O Demo.cratica é um projecto independente, livre e autónomo dedicado a oferecer uma nova visão sobre o Parlamento Português.

Tente pesquisar sobre qualquer assunto: geração à rasca, direitos da mulher, violência doméstica,ambiente, pesca, mobilidade, etc e ficará encantado com a rapidez, o elevado grau de precisão, longe da chata, obscura e cheia de mensagens erro da página do Parlamento.

Consultar ainda o Dossier Política do BioTerra

domingo, 22 de janeiro de 2012

Michel Serres - Misturar

Isaac Newton, Antoine Lavoisier e Mendeleiev figuram como protagonistas deste episódio da série. Focando-se sobretudo na Física e na Química, Michel Serres e Robert Pansard-Besson tentar mostrar como essas ciências se "misturam" ao tentar explicar fenómenos e experimentos, além claro do sentido que o termo assume nesses experimentos que muitas vezes envovlevem misturas, reações químicas realizadas desde o tempo dos alquimistas.

Matemática, Música, Biologia, Programação e Design de Jogos

Complete video at: http://fora.tv/2006/06/26/Will_Wright_and_Brian_Eno
Um excelente momento de puro prazer com dois grandes protagonistas da informática aplicada Brian Eno e Will Wright: um à música/comunicação/artivismo e outro ao jogo/estratégia/lúdico, com arte e mestria.

sábado, 21 de janeiro de 2012

sexta-feira, 20 de janeiro de 2012

Um mundo sem anfíbios - e já agora , sem morcegos

Sapos e rãs de hoje estão mais do que nunca ameaçadas de extinção. O Aquário de Vancouver uniu forças com jardins zoológicos e aquários de todo o mundo para tentar travar o processo de quase extinção de centenas de espécies em risco, sempre num esforço global chamado Amphibian Ark (AArk)

Um morcego se aproxima de um ramo de agave em Sonoita, Arizona. Foto por John Hoffman, National Wildlife Photo Contest.

Se tens 1 razão para não gostares de Morcegos
Nós temos 10 para que passes a gostar: 

1.Os morcegos são grandes controladores de insetos. Algumas espécies ingerem 200 ou mais insetos em apenas alguns minutos de vôo.

.Os morcegos são responsáveis pela formação de florestas. Ao ingerir um fruto deixa cair as sementes em local distante do original, onde poderá nascer nova árvore. Mais de 500 pequenas sementes podem ser transportadas por um único morcego a cada noite.

3.Os morcegos ajudam na reprodução de mais de 500 espécies de plantas, visitando as flores como fazem de dia os beija-flores, transportando o pólen de flor em flor.

4. Há morcegos que se alimentam de pequenos animais, incluindo roedores, que tantos prejuízos causam à agricultura.

5. As fezes dos morcegos constituem excelente adubo natural. Contém azoto, potássio e fosfato que ajuda no crescimento das plantas. Foram intensamente exploradas até para o desenvolvimento de adubos industriais.
6. Têm sido estudados para aperfeiçoamento do sonar.
7. A saliva do vampiro tem forte acção anticoagulante. A sua pesquisa poderá ter aplicações no tratamento de várias doenças vasculares.
8. São importantes elos na cadeia alimentar.

9. O seu desaparecimento poderá resultar em desequilíbrio ambiental, causando maiores danos do que os causados pela sua proximidade com o Homem.

10. Eles são um grupo de mamíferos extremamente diversificado.
Os morcegos são o segundo maior grupo de mamíferos no mundo e são compostos por mais de 1.200 espécies. Entre essas espécies existem os morcegos que se alimentam de frutos, insetos, néctar, carne e sangue (apenas três espécies se alimentam desta forma). A envergadura dos morcegos pode variar de 6 centímetros de comprimento (morcego-abelha) para (várias espécies de morcegos conhecidas como raposas voadoras) 2 metros de comprimento! Há morcegos em todos os continentes com exceção da Antártica, que vivem em cavernas, árvores ocas, sob casca de árvore solta, em ramos de árvores e estruturas feitas pelo homem, como pontes, poços, minas e construções! Algumas espécies de morcegos vivem sozinhas, enquanto outras vivem em colônias de algumas dezenas, centenas, milhares ou mesmo milhões! E a variedade de aparências físicas é impressionante, com espécies que tem uma variedade de características faciais, padrões de pele, cor e comprimento de cauda e orelha.

Texto original: 10 reasons you should love bats / National Wildlife Federation, por Ela-Sita

Dossiês (do Bioterra) Biologia, Biodiversidade, Bioinformática e Eco-Activismo foram deste modo actualizados.

quinta-feira, 19 de janeiro de 2012

Ubuntu, uma “alternativa ecopolítica” à globalização económica neoliberal

A ética do ubuntu se pronuncia contra uma interpretação ideológica capitalista da realidade. Sua filosofia nativa espiritual está em maior consonância com a Terra, suas criaturas e suas formas vivas, afirma a educadora sul-africana Dalene Swanson
Por: Por Moisés Sbardelotto | Tradução Luís Marcos Sander

Reconhecido como “um sistema de crenças, uma epistemologia, uma ética coletiva e uma filosofia humanista espiritual do sul da África”, o ubuntu é, em suma, “uma forma ética de conhecer e de ser em comunidade”. Essa é a opinião da doutora em Educação nascida na África do Sul e hoje residente no Canadá, Dalene Swanson.

Professora adjunta da University of British Columbia, em Vancouver, e de Alberta, em Edmonton, ambas no Canadá, Dalene encontra no ubuntu uma das formas de “humanismo africano”. Mas, diferentemente da filosofia ocidental derivada do racionalismo iluminista, “o ubuntu não coloca o indivíduo no centro de uma concepção de ser humano”: “A pessoa só é humana – explica – por meio de sua pertença a um coletivo humano; a humanidade de uma pessoa é definida por meio de sua humanidade para com os outros”.

O ubuntu, afirma Dalene, “é uma expressão viva de uma alternativa ecopolítica” e também “a antítese do materialismo capitalista”. Mas hoje, diz, a industrialização, a urbanização e a globalização crescentes ameaçam corromper esse modo de ser africano tradicional, pois o ubuntu se posiciona “contra essa interpretação ideológica da realidade por meio de uma filosofia nativa espiritual que está em maior consonância com a Terra, suas criaturas e suas formas vivas, e isso diz respeito a toda a humanidade em toda parte”.

Dalene Swanson é professora adjunta da Faculdade de Educação das University of British Columbia, em Vancouver, e de Alberta, em Edmonton, Canadá. Nascida na África do Sul, é membro associada do Centre for Culture, Identity and Education da University of British Columbia. É doutora em Educação pela University of British Columbia, com a pesquisa Voices in the Silence: Narratives of disadvantage, social context and school mathematics in post-apartheid South Africa. Sua tese lhe garantiu diversos prêmios de excelência, dentre eles o Canadian Association of Curriculum Studies Award de 2005; o prêmio Ted T. Aoki, do mesmo ano; e o American Educational Research Association Award de 2006. Dentre outras publicações, é autora do capítulo Where have all the fishes gone?: Living ubuntu as an ethics of research and pedagogical engagement, do livro In the Spirit of ubuntu: Stories of Teaching and Research [No espírito do ubuntu: Histórias de ensino e pesquisa] (Sense Publications, 2009).

Ubutu em Portugal: Escolas Livres

Confira a entrevista.

terça-feira, 17 de janeiro de 2012

Michel Serres - Cuidar

Partindo da ideia do exercício da medicina enquanto um exercício de compaixão, narra a história do médico francês Alexandre Yersin e a descoberta do bacilo da peste. Yersin afirmava que a medicina como profissão era inviável em sua vida, pois não concebia a cobrança de dinheiro para cuidar das pessoas. Posteriormente, René Laennec (o inventor do estetoscópio) e Hipócrates têm papel de destaque.

Foto do dia- Oymyakon

Créditos aqui

Qual a cidade mais fria do mundo?
É a pequena Oymyakon, na Sibéria, cujos habitantes já suportaram 71,2ºC negativos.

Oymyakon, na língua do povo iacuto, significa “água que não congela”. Tremenda ironia: o chão deste vilarejo siberiano de 900 habitantes permanece congelado até no Verão. O nome, na verdade, refere-se à fonte do Rio Kuidusun, cuja água sempre corrente garante que a vida neste lugar seja possível. Foi em 26 de Janeiro de 1926 que se registou a menor temperatura do planeta num lugar habitado, espantosos 71,2 ºC, abaixo de zero. Menos que isso, só na Antárctica, onde os termómetros chegaram a 89,2 ºC negativos numa estação russa.

E a pequena Oymyakon não está tão perto do Pólo Norte nem a grande altitude, como se poderia imaginar. Fica a 700 metros do nível do mar e a sua latitude de 63 graus, distante ainda 3 graus do Círculo Polar Árctico. Tamanho frio acontece porque o vale onde o povoado se situa está cercado de montanhas que não deixam as massas de ar quente entrar. Os moradores de Oymyakon nem sabem o que é viver acima do zero grau centígrado.

Obviamente, não há canalização por aqui. E as casas são todas de madeira. Felizmente há escola, hospital, discoteca e até ligação à Internet. Afinal, é preciso estar preparado: o Inverno, período em que a temperatura ronda os 40 ºC, dura nove meses. Isso é tão frio que o hálito transforma-se em pequenos cristais de gelo quando se abre a boca. As tetas das vacas também congelam e, para não ficar sem leite, os habitantes locais costumam protegê-las com abrigos de pele.

Nos piores dias de Inverno, o frio chega a 60 ºC em Oymyakon. O solo começa a rachar e o ar estala. As escolas fecham e ninguém sai de casa. Há relatos de passarinhos congelados em pleno voo, que se esmigalham como vidro quando caem ao chão. Diante disso, não é difícil entender por que essa gente considera 30 ºC negativos um clima “agradável”. Para sorte deles, os cientistas acreditam que os 71,2 ºC negativos registados há 80 anos jamais se repetirão, por conta do aquecimento global. Ou seja, nem na cidade mais fria do mundo se fazem Invernos como os de antigamente...
Fonte: Wikipédia / Xavier Bartaburu, Revista Terra, n.º 175, Novembro de 2006 p. 28.

segunda-feira, 16 de janeiro de 2012

Música Transmórfica

Uma nova linguagem musical da Amazônia para o mundo.
A Música Universal das Linguagens (baseada nas vocalizações dos animais - Sem plagiá-los) é um pequeno ramo da “Música Transmórfica". A Música Transmórfica, foi criada pelos compositores paraenses, Albery Albuquerque e Thiago Albuquerque que se manifesta sobre, através e além das formas percebidas e não percebidas pela consciência humana. Este novo e gigantesco sistema musical transmórfico, trabalha com a simultaneidade entre arte e ciência.
Quem estiver interessado em conhecer essa nova música, ou quiser ouvir alguma conferência, ou audições comentadas (que como já dissemos, tem uma de suas vertente que é essencialmente ecológica e ambientalista) entre em contato pelo nosso e-mail: guirapuru@gmail.com

Links que demonstram a música transmórfica ao nível ecológico e ambientalista:

Página de Albery Albuquerque

sábado, 14 de janeiro de 2012

sexta-feira, 13 de janeiro de 2012

Actualizei o meu Dossiê Artes e uWall

Consulta o dossiê Artes e Ideias e escolhe a música que preferires enquanto fazes as leituras, pesquisando-as no uWall 

uWall.tv é um serviço interessante que transforma um canal do YouTube numa muralha repleta de vídeos musicais. Ao clicar numa foto para ir ao replay instantâneo. 

uWall.tv, no entanto, também funciona como um motor de busca clássico onde pode encontrar artistas e músicas. Os vídeos são divididos em géneros e playlists. 

Podes aproveitar noutra oportunidade e também ouvir de acordo com o teu estado de espírito.
Ou então, limita-te a clicar num dos muitos cantores que aparecem na página de entrada!