segunda-feira, 18 de outubro de 2021

Eunice Foote, a feminista (esquecida) que antecipou a ciência do clima

Defensora ferrenha dos direitos das mulheres e cientista amadora, ela foi a primeira pessoa a teorizar sobre a correlação entre o aumento do CO2 na atmosfera e o aquecimento global. No entanto, sua contribuição passou despercebida até 10 anos atrás.

Quatro termômetros, dois cilindros de vidro e uma bomba de vácuo. Bastou a americana Eunice Foote concluir que quanto mais dióxido de carbono (CO₂) na atmosfera, mais calor na Terra. É o que hoje conhecemos como aquecimento global da atmosfera, responsável pelas atuais mudanças climáticas. Foi em 1856 , há 165 anos.

Hoje, 30 de setembro, marca o 133º aniversário de sua morte. Ela foi a primeira a contribuir com conhecimentos para a compreensão atual do efeito estufa, mudanças climáticas, clima e meteorologia. No entanto, seu nome foi quase esquecido.

O mesmo não aconteceu com o cientista John Tyndall , que ao longo dos anos foi lembrado e homenageado. Ele é considerado a primeira pessoa a identificar os gases responsáveis ​​pelo efeito estufa, como vapor d'água, metano e dióxido de carbono. Tyndall apresentou essas descobertas em 1859 .

Eunice Newton nasceu em 17 de julho de 1819 em Goshen , uma pequena cidade localizada no condado de Litchfield, no estado americano de Connecticut. Ele tinha seis irmãs e cinco irmãos . Seus pais eram o fazendeiro e empresário Isaac Newton Jr. e a dona de casa Thirza Newton. Em 1841, o pesquisador se casou com Elisha Foote, advogado e juiz de patentes. Como ela, ele era um cientista amador.

Por vários anos, Eunice estudou no Troy Women's Seminary (mais tarde renomeado como Emma Willard School), onde as alunas eram incentivadas a frequentar as aulas em uma faculdade de ciências nas proximidades. Lá, ele aprendeu o básico de química e biologia . No entanto, ele nunca adquiriu grandes conhecimentos no campo da física.

Além de ser uma pioneira na ciência do clima e uma "excelente" pintora de retratos e paisagens , Foote foi uma feminista proeminente . Ela fez parte do Comitê Editorial da Convenção de Seneca Falls de 1848, um dos primeiros atos realizados nos Estados Unidos em prol dos direitos das mulheres. Além disso, ela foi uma das mulheres que preparou (e assinou) os procedimentos da Declaração de Seneca Falls . O documento, que também foi assinado pelo marido, reivindica os direitos civis, sociais, políticos e religiosos das mulheres.
Artigo de Eunice Newton Foote, publicado em 1857 pelo American Journal of Science.

Três anos antes de qualquer outra pessoa

A pesquisa de Eunice Foote sobre a correlação entre o aumento do CO₂ na atmosfera e o aquecimento global foi apresentada em novembro de 1856 na reunião anual da American Association for the Advancement of Science. Foi intitulado Circunstâncias que afetam o calor dos raios do sol . No entanto, não foi ela quem explicou suas descobertas , mas Joseph Henry, então diretor fundador do Smithsonian Institution.

Para seu experimento, ele isolou os gases que compõem a atmosfera e os expôs aos raios do sol, tanto luz quanto sombra. Ao medir a variação de temperatura, ele descobriu que o dióxido de carbono (anteriormente conhecido como gás carbônico) e o vapor d'água absorviam calor suficiente para que essa absorção pudesse afetar o clima . “Uma atmosfera desse gás poderia dar à nossa Terra uma alta temperatura; e como alguns supõem, em algum período de sua história, o ar nele se misturou em maior proporção do que o atual, o que deveria necessariamente ter resultado em um aumento da temperatura provocado por sua própria ação e pelo aumento do peso. do ar ”, você pode ler nas conclusões de seu artigo.

Em 1859, três anos depois de Foote, o físico e químico britânico irlandês John Tyndall publicou seu famoso artigo intitulado Nota sobre a transmissão de calor radiante por corpos gasosos , publicado nos Proceedings of the Royal Society of London. Nele, ele não citou o trabalho de Foote . "Com exceção das famosas memórias de M. Pouillet sobre a radiação solar através da atmosfera, nada, que eu saiba, foi publicado sobre a transmissão de calor radiante através de corpos gasosos", afirmou em seu artigo.

Roland Jackson , cientista, historiador e biógrafo de Tyndall, publicou um artigo em 2019 intitulado Eunice Foote, John Tyndall e um assunto de prioridade . Nele, ele argumenta que “de uma perspectiva contemporânea, seria de se esperar que Tyndall soubesse sobre suas descobertas [de Foote]. Mas parece que não, o que levanta questões históricas mais profundas sobre as conexões e relações entre físicos americanos e europeus em meados do século XIX. " Ele também considera que “Eunice Foote estava em desvantagem não só pela falta de uma comunidade acadêmica na América e pela má comunicação com a Europa, mas também por dois outros fatores: seu gênero e sua condição de fã ”.

A diferencia de Eunice Foote –”una mujer estadounidense aficionada en un país sin mucha infraestructura científica”, según Jackson–, Tyndall se había doctorado en la Universidad de Marburgo y luego trabajó allí, en Berlín y en Londres con algunos de los mejores físicos experimentales do tempo. Ao longo de sua carreira, teve acesso às melhores e mais modernas ferramentas , o que facilitou seu trabalho.

Como observou a climatologista canadense Katharine Hayho no The New York Times , "a conclusão de Foote está correta, mas não foi realmente apoiada por seu experimento", porque ele não fez distinção entre radiação visível e infravermelha ", e o efeito estufa é principalmente devido ao segundo, não o primeiro ”. Em vez disso, John Tyndall capturou com mais precisão como o dióxido de carbono e o vapor d'água poderiam aquecer o planeta. Ainda assim, Hayho insiste que Eunice Foote "foi a primeira pessoa a dizer por escrito que se os níveis de dióxido de carbono fossem mais altos, o planeta ficaria mais quente " , o que o especialista chama de "um feito surpreendente".
Eunice Foote como referência

Beatríz Hervella , graduada em Física de Partículas e porta-voz da Agência Meteorológica do Estado ( AEMET ), destaca a figura de Eunice Foote: “Além de sua importante descoberta, gostaria de destacar seu espírito crítico, sua mente aberta e sua falta de preconceitos; Essas características, típicas de um espírito científico, ela aplicou além dessa disciplina, por exemplo, na luta pelos direitos das mulheres. Agradeço que aos poucos o seu importante papel seja publicamente reconhecido e se torne uma referência visível ”.

Dos 16 artigos de física publicados por mulheres americanas no século 19, apenas dois foram publicados antes de 1889, ambos escritos por Eunice Foote. Mas permaneceu no esquecimento absoluto até 2011 , quando o pesquisador independente Raymond Sorenson publicou um artigo resgatando seu trabalho.

Durante a última Cúpula do Clima, realizada em Madri, o Presidente do Governo da Espanha, Pedro Sánchez , iniciou seu discurso lembrando-se dela e do que ela fez . Na última segunda-feira, 27 de setembro, a ministra da Ciência e Inovação, Diana Morant, também quis destacar sua - enterrada - contribuição para a ciência do clima.

Foote faleceu aos 69 anos . Seu corpo repousa no cemitério Green-Wood em Brooklyn, Nova York. Quando ele conduziu seu experimento, a concentração de CO2 na atmosfera estava em torno de 290 ppm. Agora é de 410 ppm. Naquela época não havia mudança climática. Agora o que existe é uma crise. E devemos isso a ela por ter lançado a primeira pedra para compreender o maior desafio do nosso tempo .

domingo, 17 de outubro de 2021

"Amazónia está próxima do ponto de não retorno", alerta ex-ministra brasileira



A ex-ministra brasileira do Meio Ambiente Marina Silva alertou esta madrugada para a aproximação da Amazónia de uma catástrofe ambiental de proporções planetárias, durante um evento da Universidade Estadual da Califórnia, Santa Bárbara (UCSB).

A Amazónia já está próxima desse ponto de não retorno”, avisou a ex-ministra, que fez parte do governo de Lula da Silva, durante o evento organizado pelo Departamento de Estudos Latino-Americanos e Ibéricos da UCSB.

“Ela já começa a sequestrar menos carbono do que as emissões. Antes era uma consumidora de carbono, agora já não é – e é um 'stock' de carbono”, frisou Marina da Silva, sublinhando que a floresta, apelidada de “pulmão do mundo”, já foi destruída em cerca de 20%.

A ex-política disse também que, mesmo que 100% das metas ambientais atuais sejam cumpridas, já não será possível evitar um aumento da temperatura na ordem dos 2 graus centígrados, com “desequilíbrios terríveis para o planeta”, que já estão a acontecer.

Se fizermos tudo a que nos comprometemos no Acordo de Paris, ainda assim estaremos devedores”, alertou.

A ex-governante mostrou-se muito crítica das políticas ambientais do atual governo liderado por Jair Bolsonaro, referindo que, em três anos, houve um desmantelamento das estruturas criadas pelos executivos anteriores.

Estamos a viver uma situação de completa desarticulação das políticas sócio-ambientais no Brasil”, afirmou Marina Silva, apontando para “regressões" em áreas em que o Brasil já tinha conseguido "diversos avanços”.

A historiadora e ambientalista referiu que o país enfrenta “o grave problema dos desmatamentos”, com um governo que tem um modelo de desenvolvimento desatualizado e cortou o orçamento das entidades que fiscalizam a integridade das florestas.

“Se mudar a legislação como eles querem mudar para não ter mais licenciamento ambiental, não ter mais demarcação de terras indígenas, começar a desenvolver grandes projetos e rodovias que estão a ser propostas e são altamente impactantes para a destruição da floresta, isso é o fim”, vaticinou.

Caracterizando o governo Bolsonaro como “negacionista em relação à ciência” e “de visão autoritária”, com desprezo pela contribuição das instituições académicas e organizações que trabalham na pesquisa sobre a Amazónia, Marina Silva expressou a opinião de que o Presidente não será reeleito.

Não acredito que ele terá um segundo mandato”, afirmou. “Há uma resistência muito grande por parte da sociedade brasileira para que ele não continue a cometer crimes de lesa-pátria, crimes de lesa-humanidade”, continuou. “Porque ele ataca o meio ambiente, a saúde pública, a educação, os direitos humanos. É um governo que se distancia de qualquer padrão civilizatório”.

A ex-governante disse preferir que o Presidente seja “interditado” através de 'impeachment', “porque o Brasil não aguenta mais 13 meses de governo Bolsonaro”, mas considerou que se tal não acontecer, ele será derrotado nas urnas eleitorais.

Defendendo um “Plano Marshall” para articular todos os países que partilham a Amazónia (Brasil, Colômbia, Bolívia, Equador, Venezuela, Guiana, Guiana Francesa e Suriname), Marina Silva salientou também a importância de proteger os direitos das populações indígenas e apelou ao ativismo generalizado.

É uma causa de todos os brasileiros, mas também de toda a humanidade”, afirmou. “É o momento de agir na justiça, dentro das academias e em todos os lugares”.

Apple and Disney among companies backing groups against US climate bill


Some of America’s most prominent companies, including Apple, Amazon, Microsoft and Disney, are backing business groups that are fighting landmark climate legislation, despite their own promises to combat the climate crisis, a new analysis has found.

A clutch of corporate lobby groups and organizations have mobilized to oppose the proposed $3.5tn budget bill put forward by Democrats, which contains unprecedented measures to drive down planet-heating gases. The reconciliation bill has been called the “the most significant climate action in our country’s history” by Chuck Schumer, the Democratic leader in the US Senate.

Most large US corporations have expressed concern over the climate crisis or announced their own goals to cut greenhouse gases. Jeff Bezos, one of the world’s richest people, has said that the climate crisis is the “biggest threat to our planet” and the company he founded, Amazon, has created a pledge for businesses to cut their emissions to net zero by 2040. Microsoft has promised to be “carbon negative” within a decade from now and Disney is aiming to use only renewable-sourced electricity within the same timeframe.

But these leading companies, and others, either support or actively steer the very lobby groups that are attempting to sink the bill that carries the weight of Joe Biden’s ambitions to tackle the climate crisis, threatening one of the last major legislative efforts that will help decide whether parts of the world plunge into a new, barely livable climatic state.

“Major corporations love to tell us how committed they are to addressing the climate crisis and building a sustainable future, but behind closed doors, they are funding the very industry trade groups that are fighting tooth and nail to stop the biggest climate change bill ever,” said Kyle Herrig, president of watchdog group Accountable.US, which compiled the analysis.

None of the companies contacted by the Guardian would rebuke the stance of the lobby groups they are part of and none said they would review their links to these groups.

“Hiding behind these shady groups doesn’t just put our environment at risk – it puts these companies’ household names and reputations in serious jeopardy,” Herrig said.

The US Chamber of Commerce has vowed to “do everything we can to prevent this tax raising, job killing reconciliation bill from becoming law”. The leading business lobby group’s board includes executives from companies including Microsoft, Intuit, United Airlines and Deloitte, which have all expressed concern over climate change – Deloitte even includes teaching the climate crisis to employees in its staff training – and have made various promises to reduce emissions.

Another group, the Business Roundtable, has said it is “deeply concerned” about the passage of the bill, largely because it raises taxes on the wealthy. The organization is made up of company chief executives, including Apple’s Tim Cook, who has called for stronger action on the climate emergency from governments and businesses. Other members include Andy Jassy, chief executive of Amazon, Sundar Pichai, who heads Google’s parent company Alphabet, and Darren Woods, chief executive of the oil giant Exxon.

The Pharmaceutical Research and Manufacturers of America, a trade group that includes Bayer and AstraZeneca among its members, has run adverts attacking the proposed bill. The Rate Coalition, another lobby group that has Disney, FedEx and Verizon as members, is also planning an advertising blitz to help kill off the legislation while the National Association of Manufacturers – backed by Johnson&Johnson, Dow and Goodyear – has said it is attempting to upend the bill “in every way you can imagine”.

This blitz threatens legislation that already faces a perilous path through Congress, with the president needing every Senate Democrat to vote for the package for it to pass. Joe Manchin, the centrist Democrat from West Virginia who is a major recipient of donations from the fossil fuel industry, has said the climate section of the bill “makes no sense” and has demanded that subsidies for coal, oil and gas remain in place. Republicans universally oppose the bill.

If enacted, the bill would establish a system to phase out emissions from the US electricity system, provide payments to prop up carbon-free nuclear energy and support the adoption of electric vehicles.

As the first major attempt at climate legislation in more than a decade, the bill comes at a time when scientists warn the world is rapidly running out of time to avoid catastrophic climate change. The legislation’s failure would not only wound Biden politically, it would also likely hinder attempts to prod other countries into more drastic action at crucial upcoming UN climate talks in Scotland.

“This is a historic chance to end fossil fuel subsidies and invest in a livable future,” said Lukas Ross, climate program manager at Friends of the Earth. “We can’t waste this opportunity to pass meaningful climate legislation because there might not be another.”

NL19. Já ouviu falar nesta super bactéria descoberta por cientistas portugueses?



Até ao dia em que entrou nos laboratórios do Centro de Estudos do Ambiente e do Mar (CESAM), nunca tinha sido vista ou identificada, o que levou à identificação de uma nova espécie. Mas essa não era a única novidade. Após a sequenciação do seu genoma, a NL19 – como foi batizada pelos investigadores portugueses – mostrou ter um potencial biotecnológico imenso, podendo dar origem a diversas aplicações, especialmente na Medicina, mas também nas áreas da Veterinária ou da Indústria Alimentar.

A história da descoberta desta bactéria também é insólita. Foi recolhida numa mina de urânio desativada no norte do País. E é neste tipo de ambientes extremos, em alguns casos ainda muito inexplorados, que se realizam novas conquistas para a ciência.

“O interesse biotecnológico desta bactéria está relacionado com o tipo de compostos que ela produz. Alguns deles têm atividade microbacteriana, ou seja, têm capacidade de inibir o crescimento de outras bactérias ou de fungos”, explica Tânia Caetano, uma das investigadoras ligadas a esta descoberta, que logo adianta: “Ainda mais interessante é que esses compostos também têm propriedades anticancerígenas, anti-tumorais e imunodepressoras”.


Por Paulo Caetano


Música do BioTerra: Fábia Rebordão - Rumo ao Sul


Estou na estrada da volta

P'ra onde eu já não quero ir,

No escritório, esta tarde

Foi tudo p'ra me deprimir


A buzina apressada de um carro

Que me quer passar,

Na portagem, um rosto indiferente

Diz-me para pagar

 

Rumo ao sul, sem amor, devagar

O meu sonho faz-se ao mar

Sem amor, rumo ao sul,

O meu céu perdeu o azul

 

Volto as costas às luzes brilhantes

Da cidade mãe,

Sou a sombra impiedosa do apego

A quem já não se tem

 

Sei que ao fim desta estrada

Há uma casa que suponho ter,

E a vontade indomável

Que teima em me querer perder

sábado, 16 de outubro de 2021

Crianças levam os pais a consumir produtos mais amigos do ambiente



As crianças são os principais influenciadores dos pais no que aos hábitos de compra ambientalmente sustentáveis diz respeito. Quase metade dos agregados familiares assume que a pandemia tornou a sustentabilidade numa área "ainda mais importante", com a percentagem de família ecoativas a crescer 6 pontos percentuais em dois anos. E são as crianças a maior influência para esta mudança de hábitos a nível global, dizem 36% dos inquiridos.

Os dados são do estudo Who Cares, Who Does?, da Kantar Worldpanel, realizado em parceria com a Europanel e a GfK, e que inquiriu 88 mil pessoas em 26 países distintos, dos Estados Unidos à China, passando pelo Brasil, Arábia Saudita, Rússia ou Tailândia, bem como vários países europeus, incluindo Portugal.

O estudo divide as famílias em três categorias distintas: dos ecoativos, consumidores que não só se preocupam com o ambiente como agem nesse sentido, aos ecodesinteressados, ou seja, compradores que têm pouco ou nenhum interesse no ambiente e nada fazem para reduzir o desperdício. A meio caminho entre os dois grupos estão os ecopreocupados, que, como o nome indica, assumem-se preocupados com a natureza e os resíduos, mas nada fazem para reduzir o seu desperdício. Com a pandemia, os consumidores ganharam crescente consciência da importância da proteção ambiental, com a percentagem de ecodesinteressados a diminuir substancialmente. Representam agora 38% dos agregados familiares, quando, em 2019, eram 49%. Os ecoativos são o grupo que mais cresceu, passando de 16% da população para 22%, seguidos dos ecopreocupados, que são já 40% dos consumidores, mais 5 pontos percentuais que em 2019.

A Kantar prevê que os ecoativos irão representar 40% dos consumidores em 2026, correspondendo a metade da população em 2029; em 2031 deverão representar já 56% do total de consumidores.

Em dois anos, os consumidores ecoativos cresceram 6 pontos percentuais, para 22%. Em 2031 representarão já 56% do total de agregados familiares em todo o mundo.

Este ano, e apenas com 22% do total, as compras dos ecoativos em bens de grande consumo, ou seja, no retalho alimentar, deverão aumentar em 70 mil milhões de dólares (60,4 mil milhões de euros) face a 2020, para um total de 446 mil milhões de dólares (cerca de 385 mil milhões de euros) em todo o mundo.

E como se dividem os ecoativos pelo mundo? A Alemanha é o país com maior peso de consumidores consciente e ativos, que representam 46% dos lares, seguida pela Bélgica e pela Hungria. Já a Arábia Saudita é o país com a penetração mais baixa deste tipo de consumidores, que representam apenas 7% dos agregados familiares. A Kantar admite que este tipo de consumidores tem maior prevalência em países ricos, embora haja exceções, como os Estados Unidos ou a Holanda, onde os ecoativos correspondem a apenas 18% e 21%, respetivamente. Ou como a Hungria e o Chile, que, apesar de não serem dos países mais ricos, são dos que têm consumidores mais conscientes e que pesam 37% e 25%, respetivamente.

O aumento crescente das preocupações ambientais nos consumidores é uma boa notícia para as marcas, pelo menos para as que já estão a agir no sentido de se tornarem cada vez mais sustentáveis. E o estudo apresenta mesmo um top 10 das marcas reconhecidas pelos consumidores pelos seus impactos no ambiente e na sociedade, a qual é liderada pela Nestlé, Coca-Cola e Natura, no que à tabela do ambiente diz respeito, e pela Avon, Tony"s Chocolonely (empresa holandesa que garante produzir chocolate 100% livre de trabalho escravo) e Natura, do lado da responsabilidade social.

"Os ecoativos estão a ajudar ao crescimento das marcas que abraçam estratégias de sustentabilidade. Como segmento, os ecoativos vão crescer cinco vezes mais do que o mercado de grande consumo como um todo. Construir uma vantagem competitiva através de uma estratégia de sustentabilidade representa uma grande oportunidade para as marcas. As empresas que conseguirem acertar irão colher os frutos e aquelas que não agirem correrão o risco de afastar um número crescente de compradores", diz o CEO da Kantar Worldpanel, Guillaume Bacuvier, sublinhando que "dois terços dos compradores já deixaram de comprar pelo menos uma vez um produto ou um serviço que tenha um impacto negativo no ambiente".

Por outro lado, a Kantar estima que 36% da população mundial gostaria de comprar atigos sustentáveis, mas não consegue, designadamente por questões financeiras. Avalia neste grupo em 806 mil milhões de dólares (695,5 mil milhões de euros) e deixa o alerta: "Se os consumidores tiverem mais opções para comprar produtos sustentáveis, vão fazê-lo, logo a responsabilidade e a oportunidade, está do lado das empresas, pelo facto de fornecerem mais produtos amigos do ambiente a preços acessíveis".

sexta-feira, 15 de outubro de 2021

Bolsonaro é denunciado no Tribunal Penal Internacional por destruição da Amazônia

O esforço de Bolsonaro para “limpar a barra” no cenário internacional ficou mais difícil nesta 3ª feira (12/10), depois da apresentação de mais uma denúncia contra o presidente brasileiro no Tribunal Penal Internacional (TPI). A acusação foi submetida por uma rede de advogados europeus, sob a alegação de que Bolsonaro teria cometido crimes contra a humanidade ao manter “um ataque sistemático à Amazônia, suas florestas e seus defensores”, resultando em “sofrimento no mundo inteiro” por conta dos efeitos da destruição florestal sobre o clima global.

“Crimes contra a natureza são crimes contra a humanidade. Jair Bolsonaro está fomentando a destruição em massa da Amazônia de olhos bem abertos e com conhecimento total das consequências”, afirmou Johannes Wesemann, fundador da AllRise, responsável pela ação. “O TPI tem o claro dever de investigar os crimes ambientais de tamanha gravidade global”.

Como o Observatório do Clima destacou, essa é a 3ª vez que Bolsonaro é denunciado ao TPI por motivos socioambientais. Em 2019, o presidente foi acusado por incitação ao genocídio de indígenas, em ação movida conjuntamente pela Comissão Arns e pelo CADHU. No ano passado, a APIB apresentou outra denúncia, voltada principalmente à conduta do governo federal no combate à pandemia nas aldeias indígenas. O OC manifestou apoio à iniciativa da AllRise contra Bolsonaro no TPI. Deutsche WelleEl PaísEstadãoMetrópoles e UOL repercutiram a notícia.

Em tempo: Em Genebra, o governo Bolsonaro fracassou na tentativa de bloquear uma resolução do Conselho de Direitos Humanos da ONU que reconhece o direito a um meio ambiente saudável como direito básico de todos os seres humanos. O texto foi aprovado com 43 votos favoráveis e quatro abstenções. Como o UOL explicou, o governo brasileiro queria atenuar alguns termos do documento e incluir provisões que resguardassem a soberania nacional sobre os recursos naturais de seu território. No entanto, a falta de apoio entre os demais países acabou convencendo o Brasil a retirar essas propostas e votar pela aprovação da resolução sem mudanças.

 

ClimaInfo13 de outubro de 2021.

Raquel Varela é importante?


Raquel Varela, habitual comentadora política e historiadora, está a ser acossada - imputações de multiplicação indevida de artigos científicos no currículo, provas de repetição de largos excertos de textos em trabalhos diferentes ("autoplágio", definem os acusadores), queixas de abuso de poder e de assédio moral a bolseiros e, até, presunções de manipulação de concursos.

Os jornais Público, Diário de Notícias, Observador, I e a revista Sábado das últimas semanas têm longos textos sobre Raquel Varela. Entre notícias, artigos de opinião e até editoriais alusivos, o tom apaixonado e adjetivado com que a matéria é tratada faz parecer o valor do currículo da professora da Universidade Nova ter mais importância para o país do que a aprovação do Orçamento Geral do Estado.

Nas redes sociais, Raquel Varela defende-se com textos gigantescos a tentar desmontar a argumentação dos acusadores, a detalhar a sua interpretação das regras do jogo da conquista do pódio académico, a contra-atacar com insultos e suspeitas sobre a idoneidade dos jornalistas que se atreveram a colocá-la em causa, a promover abaixo-assinados em defesa do seu próprio bom nome.

Tudo isto atrai centenas, milhares de partilhas, comentários, reações e audiências - na verdade, o currículo académico de Raquel Varela é, no momento em que escrevo, um tema mais debatido que o escândalo da fuga global ao Fisco mostrado pelos Pandora Papers, a crise na energia, a fuga de João Rendeiro à justiça, a saída de Armando Vara da prisão, o início das terceiras doses de vacinas contra a covid-19, a atribuição dos Prémios Nobel, a luta interna no CDS e no PSD ou as eleições do Benfica.

Lá fui ver o que era, então, o "caso Raquel Varela"...

Percebi: a luta por um lugar ao sol na universidade transformou-a num campo de batalha sem regras.

Percebi: é mais importante, para se ser alguém numa universidade, publicar muitos artigos científicos do que publicar bons artigos científicos.

Percebi: se o rigor da argumentação usada pelos intervenientes nesta polémica reflete o rigor habitual dos textos académicos, muita desta gente não devia, simplesmente, publicar artigos rotulados de "científicos".

Percebi: o negócio das publicações científicas está globalizado e muito poucas editoras do género dominam todo o mercado mundial, que vale milhões, muitos milhões - e os autores são os que menos ganham com isso.

Percebi: muitos investigadores universitários transformaram-se numa espécie de diretores comerciais, à procura de formas de financiamento e "inventando" investigações "à medida do cliente".

Percebi: a hierarquia numa universidade transforma os que estão na base da pirâmide social interna em verdadeiros escravos dos que estão acima. Quem está no meio, sabuja para cima e tiraniza para baixo.

Percebi: a universidade e os universitários acham que só devem ser escrutinados por si próprios e que o resto da sociedade nada tem a ver com isso.

Percebi: boa parte das acusações sobre Raquel Varela incidem sobre práticas banais no mundo académico, dizem muitos dos envolvidos. Se são ética ou legalmente reprováveis, então o mundo académico precisa de uma revolução e muitas cabeças deviam cair.

Percebi: a polémica sobre Raquel Varela é importante para ela, é importante para as pessoas que a denunciam, é importante para os locais onde ela trabalha, mas só tem um único valor para a sociedade em geral - demonstra que a universidade (cá e lá fora) está doente e precisa de ser salva de si própria...

... Eu começava por moderar a visão mercantilista do saber.

The climate crisis is destroying the human rights of those least responsible for it | The Guardian




The UN must urgently appoint a special rapporteur on climate change and human rights to galvanise action on the biggest threat to fundamental freedoms.

By Patrick Verkooijen and AK Abdul Momen

Climate breakdown is making a mockery of human rights.

Start with the most fundamental right of all: the right to life, liberty and security. Two million people have died as a result of a five-fold increase in weather-related disasters in our lifetimes. And given that 90% of these deaths have occurred in developing countries, which have contributed the least to global heating, the climate crisis is also making a mockery of the notion that we are all born equal – as the UN Declaration of Human Rights and numerous national constitutions assert.

Next, consider other fundamental freedoms, such as the right to work, to an education, to own property. These too are being undermined by the climate emergency. UNHCR, the UN refugee agency, estimates that 21.5 million people are displaced by climate change-related disasters every year – more than twice the number of those forced to flee conflict or violence.


Rights that most of us take for granted – the right to nationhood, for example – could soon be denied to citizens of island nations if rising sea levels continue unchecked.

The climate crisis is setting back the clock on human progress. More than 2 billion people live in countries with high exposure to climate-related hazards.Their capacity to recover when disaster strikes is limited. And when those affected are refugees and displaced populations, the impact is simply heartbreaking. When flooding and landslides struck the Rohingya refugee camps in Bangladesh this summer, thousands of people relived the nightmare of losing everything and being displaced yet again.


We believe it’s time to train the spotlight on the impact our climate emergency is having on human rights. It may sound obvious, but it is not happening.

Take the reality of climate refugees. At present, neither they nor environmental migrants nor environmentally displaced people are recognised by the 1951 UN Convention on Refugees. They are not entitled to even the minimum protection accorded under international human rights law. This must change.

Consider also the rights of younger generations who will come of age during the current climate emergency, and the rights of those who have yet to be born. As Greta Thunberg reminds us, should they be denied their fundamental human rights because of our failure to act on climate breakdown?

The rights of climate refugees, of young people and of future generations are now being tested through the courts. Climate litigation is increasing. At the last count, there were more than 1,800 cases outstanding in dozens of countries around the world, rich and poor.


The supreme court of the Netherlands has mandated emissions cuts on both the government and Royal Dutch Shell. Families from the EU, Kenya and Fiji are taking the European parliament and the Council of the EU to court in an attempt to enforce more ambitious climate-change mitigation targets. In Pakistan, the supreme court has upheld the right of Punjab to protect its water-stressed areas against further industrial development, specifically citing climate change and the rights of unborn generations in its ruling.

“The tragedy is that tomorrow’s generations aren’t here to challenge this pillaging of their inheritance. This court should be mindful that its decisions also adjudicate upon the rights of the future generations of this country,” Justice Syed Mansoor Ali Shah said in his summing up.

But lawsuits are a slow and piecemeal way of enforcing human rights. More importantly, they don’t work in countries with weak legal systems or where human rights are not respected.

We will not win the battle against the climate emergency one lawsuit at a time.


This is just one of the reasons why the Climate Vulnerable Forum (CVF), a group of 48 nations on the frontlines of climate breakdown, which is supported by the Global Center on Adaptation, has been backing a motion for a new UN special rapporteur on climate change and human rights since 2019. We are asking the UN Human Rights Council, whose mission it is to protect human rights, to create this new position.

Only this month, Michelle Bachelet, a former President of Chile and current head of the Human Rights Council, called the “triple planetary crises” of climate change, pollution and nature loss “the greatest challenge to human rights of our era.”


We agree, and it is why we believe climate threats to human rights deserve a higher priority within the UN.

The new special rapporteur would have a mandate to protect people from the worst impacts of the climate crisis. He or she will have their work cut out. Sea levels are rising, sea ice is retreating, glaciers are melting and rainfall patterns have become more unpredictable. Extreme weather events are becoming more frequent and more intense. The UNHCR predicts that the number of climate refugees and displaced people could reach 200 million a year by 2050 – nearly double the number today.

The special rapporteur will have a duty to witness the impact of climate breakdown on human rights first-hand, visiting countries affected by climate disasters and galvanizing action across the family of UN organizations and the wider public sphere.

There is no time to lose. The longer we delay action to support people who are vulnerable to climate breakdown, the worse the consequences are likely to be, making responses even more complex and costly.

The UN’s top scientists warned in August that even if we were to succeed in reining in emissions, we still face many decades of climate disruption because of the greenhouse gases that are already trapped in the atmosphere.

This decision to appoint a UN special envoy on climate and human rights is long overdue. The UN Human Rights Council, currently in session, could take this decision now. This is precisely what the CVF has called for in its manifesto for Cop26. By doing so, the Council would demonstrate that UN bodies can take decisive climate measures, a much-needed positive impulse for the Glasgow summit on which our planet’s fate hinges. That move is also the international community’s strongest signal it is prepared to staunch the climate emergency’s hemorrhaging of human rights. We sincerely hope it will.


Patrick Verkooijen is CEO of the Global Center on Adaptation, AK Abdul Momen is the Minister of Foreign Affairs of Bangladesh that is presiding the Climate Vulnerable Forum

Fonte: aqui

Petição- Travar o Tratado que bloqueia o Acordo de Paris


O Tratado da Carta da Energia (TCE) constitui uma perigosa ameaça para o clima, por outorgar às empresas petrolíferas, de gás e de carvão o direito de processarem estados num sistema de justiça privada, quando estes tomam medidas em prol do clima, que possam afectar os seus lucros esperados.

O TCE protege excessivamente o investimento directo estrangeiro das empresas de combustíveis fósseis, através de um sistema de justiça privada (ISDS) que se sobrepõe aos estados e às leis nacionais, e tem feito os governos pagarem milhares de milhões de dólares em indemnizações quando tentam proteger o ambiente ou defender os seus cidadãos da pobreza energética.

O mais recente exemplo em que o TCE é usado contra legislação em favor do clima, é o processo arbitral apresentado pela gigante de energia alemã RWE, devido à decisão do governo holandês em Dezembro de 2019, de proibir até 2030 a produção de energia a partir do carvão. Por essa mesma razão, a empresa Uniper Benelux ameaçou interpor um processo judicial contra o governo holandês, exigindo uma indemnização de mais de mil milhões de euros.

O TCE tem potencial para bloquear a acção climática dos governos, pois basta a ameaça de recurso ao mecanismo ISDS associado a este tratado, para intimidar os governos na tomada de medidas de redução da utilização de combustíveis fósseis (o conhecido chilling effect). Esse foi o caso da Lei francesa para pôr fim à exploração de combustíveis fósseis.

Com este tratado, não são as empresas poluidoras quem têm de pagar à sociedade pelos danos ambientais provocados: ao invés, são elas que exigem indemnizações pagas pelos contribuintes se os governos ousarem agir para proteger o ambiente.

Além disso, o TCE é incompatível com o Acordo de Paris, porque actualmente protege muitíssimo mais emissões do que as possíveis para a UE cumprir o seu orçamento para alcançar o alvo de 1,5ºC. No TCE, estão já protegidas, no período de 2018 até 2050, 148 Gigatoneladas de CO2 ou equivalente. Ora, para evitar uma subida de 1,5ºC, o volume total de emissões associado à UE é de 30 Gigatoneladas – ou seja, a União Europeia apenas poderia emitir 20% das emissões actualmente protegidas pelo TCE.

Por tudo isto,
- a Comissão Europeia, que apresentou uma proposta de reforma no início de 2020, considera agora o tratado ultrapassado e incompatível com o Acordo de Paris - nomeadamente no que toca às cláusulas de protecção dos investidores, alterações climáticas e transição para energias renováveis - e já pôs publicamente a hipótese de abandonar o TCE.
- o Parlamento Europeu aprovou uma histórica alteração à Lei do Clima, incluindo a cláusula: "pôr fim à protecção dos investimentos em combustíveis fósseis no contexto da modernização do Tratado da Carta da Energia" (Emenda 143/Artigo 8º-A).
- 428 cientistas e líderes climáticos apelaram em carta aberta aos estados signatários do Tratado da Carta da Energia que se retirem do TCE, por se tratar de um importante obstáculo a uma transição energética que evite a dependência dos combustíveis fósseis.
- 30 milhões de Jovens europeus enviaram aos ministros do Conselho uma carta pedindo-lhes que se retirem do TCE.
- a Federação Europeia para as Energias Renováveis aderiu ao pedido de retirada da UE do TCE, declarando que o TCE protege os investimentos em combustíveis fósseis e impede os objectivos do Pacto Ecológico Europeu e as metas do Acordo de Paris.
- o Grupo de Investidores Institucionais sobre Alterações Climáticas apelou aos membros do Conselho da UE para apoiarem o fim da protecção dos investimentos fósseis.

O processo de modernização em curso revelou-se um fracasso e a urgência da acção climática não se compadece com o prolongamento desse processo, já que a unanimidade exigida é inatingível quando grandes produtores de combustíveis fósseis dele fazem parte.

Por tudo isto, os peticionários apelam a que:
- seja realizado um debate no Plenário da Assembleia da República sobre as barreiras do TCE para a concretização dos objectivos de Portugal em termos de neutralidade carbónica;
- o Governo de Portugal se una publicamente ao Governo de França no pedido que este fez à Comissão Europeia para que trabalhe no sentido de uma saída coordenada dos Estados-Membros da UE do Tratado da Carta da Energia e que deixe de ser cúmplice das empresas de carvão, petróleo e gás que bloqueiam a transição para um sistema de energia limpa.

Saiba mais: https://energy-charter-dirty-secrets.org/pt/